Qu'est-ce que c'est que d'acheter des smartphones au Venezuela, le pays en crise économique?

L’inflation, et en particulier l’hyperinflation, sont souvent l’un des symptômes les plus invalidants d’une économie défaillante et, dans l’ensemble, l’une des pires conséquences de l’économie d’un pays. Parmi les épisodes historiques les plus douloureux d’hyperinflation figurent l’Allemagne en 1923 (République de Weimar), la Hongrie en 1946, la Yougoslavie en 1994 et le Zimbabwe en 2008. En termes simples, l’hyperinflation est tout simplement un épisode d’inflation très élevé et en constante accélération qui augmente le prix de tous les biens en l'espace de quelques semaines, jours, voire parfois heures, ce qui écrase la richesse des gens et les contraint à minimiser leurs avoirs en monnaie locale. L’économie d’un pays est souvent considérée comme hyperinflationniste lorsque le taux d’inflation mensuel dépasse 50%.

Comme vous le savez peut-être maintenant, le Venezuela est un exemple moderne d'épisode d'hyperinflation en cours. Cette débâcle économique, causée par plusieurs facteurs, s'est rapidement transformée en une grave crise économique et humanitaire affectant les personnes de toutes les classes sociales. Cela a évidemment eu un impact important sur les poches du Vénézuélien moyen et a changé la vie quotidienne des habitants et leurs habitudes de consommation de toutes les manières imaginables. Le marché des smartphones est évidemment un aspect touché par la crise. Les téléphones sont devenus des outils essentiels et, dans un pays où vous ne pouvez pas vous permettre réellement de mettre à niveau votre téléphone tous les deux ans, vous devez épuiser au maximum les capacités de tout téléphone que vous utilisez actuellement. Cela nécessite souvent de passer à une ROM personnalisée telle que LineageOS afin de prolonger la durée de vie d'un périphérique, ce qui correspond exactement à ce que font un grand nombre de Vénézuéliens.

Je vis actuellement au Venezuela et j'habite ici depuis plusieurs années maintenant. Dans cet article, je vais résumer l'expérience globale de ce que c'est que d'être un fan d'Android dans un pays comme celui-ci, en passant par des choses élémentaires comme acheter un smartphone, utiliser un smartphone et continuer à l'utiliser pendant longtemps. -terme.

Avertissement: la situation actuelle au Venezuela est très, très volatile, instable et difficile à prédire. Des facteurs tels que l'inflation / l'hyperinflation, ainsi que d'autres aspects humanitaires / économiques peuvent devenir bien meilleurs ou bien pire en un clin d'œil. Étant donné que mettre à jour cet article avec des informations mises à jour chaque fois que quelque chose change devient rapidement fatiguant, il est précisé que les informations présentées ici sont à jour avec la date de publication de l'article.

Jusqu'où va votre dollar au Venezuela?

D'entrée de jeu, je devrais mentionner quelques éléments contextuels. Premièrement, le salaire minimum (et celui que gagnent la plupart des gens) repose actuellement sur environ 40 000 bolivars souverains (généralement abrégés en Bs.S. ou VES). Au taux de change officiel, qui avoisine les 10 000 VES pour chaque dollar, cela vous donne environ 4 dollars par mois. C'est déjà assez grave, mais nous devons ensuite prendre en compte le taux de change du marché noir, qui est d'environ 12 500 VES pour chaque dollar et qui est celui utilisé par la plupart des gens. Celui-ci nous donne environ 3, 20 $ par mois. Certains emplois peuvent payer un peu plus, mais c'est généralement la moyenne de la plupart des travailleurs vénézuéliens.

Je ne vais pas approfondir le côté humanitaire des choses, car cet article tourne plus autour d'Android qu'autre chose. Mais comme vous pouvez le deviner, gagner un salaire minimum ne suffit même pas pour assurer sa subsistance.

Disons que vous voulez acheter un téléphone bon marché, comme un Xiaomi Redmi Go. Ce téléphone coûterait normalement 65 dollars dans le monde, mais il vous coûtera entre 85 et 90 dollars au Venezuela en raison des coûts d'importation supplémentaires, car Xiaomi ne vend pas officiellement de téléphones au Venezuela. De plus, vous devez compter en tant que bénéfice supplémentaire pour le magasin. Si vous êtes un travailleur moyen, vous devrez économiser plusieurs paiements mensuels pour pouvoir l'acheter, et l'échanger immédiatement contre de la monnaie plus dure (USD, EUR, crypto-monnaie) pour des raisons d'inflation. Pour combien de temps exactement? Eh bien, si vous gagnez un salaire minimum, vous devrez économiser pendant au moins 21 à 30 mois. Cela ne tient pas compte des autres dépenses de base, telles que la nourriture et d’autres services, qui occupent un rang de priorité plus élevé. Ajoutez-les et il est pratiquement impossible d'économiser pour un téléphone.

Comment obtenez-vous de l'argent si vous avez besoin d'un nouveau téléphone alors? Certains emplois, en particulier ceux des sociétés transnationales, rapportent des montants bien plus importants, généralement en monnaie forte. Celles-ci sont généralement en ligne, que ce soit en tant que concerts indépendants ou à plein temps, mais il existe aussi des emplois de bureau réels qui paient de cette manière. D’autres personnes, du fait de la «diaspora bolivarienne», ont une famille à l’étranger qui peut leur envoyer de l’argent tous les mois ou toutes les semaines, ce qui est suffisant pour leur permettre de subvenir à leurs besoins.

Comment achetez-vous réellement un téléphone?

Supposons donc que vous avez l'argent et que vous êtes prêt à acheter un nouveau téléphone. La façon la plus logique d’aller est d’aller dans un magasin et d’en acheter un. Le centre commercial City Market, situé sur le boulevard Sabana Grande, à l'est de Caracas, est l'endroit idéal pour les achats de technologies de la plupart des habitants de Caracas. C'est un centre commercial entier entièrement dédié aux produits technologiques, y compris les smartphones, les jeux vidéo, les ordinateurs, etc. Ce centre commercial compte plusieurs magasins entièrement équipés de téléphones tels que le Samsung Galaxy S10 +, l’iPhone XS Max, la série Huawei P30 et d’autres appareils actuels.

Des étagères de magasins vénézuéliens présentant des appareils tels que le Huawei P30 Pro, le Xiaomi Mi 9, l’iPhone XS Max et le Samsung Galaxy A70, toutes échappant au budget moyen du Venezuela, mais néanmoins disponibles à l’achat.

À quelques exceptions près, comme les appareils OnePlus (qui sont très rares en tant qu’ils sont difficiles à importer, selon un propriétaire de magasin que j’ai demandé), il y a beaucoup de variété, des téléphones phares jusqu’à dispositifs d'entrée de gamme. Vous pourriez même rencontrer quelques… vues… étranges.

Apparemment, certains centres commerciaux au Venezuela vendent toujours le Samsung Galaxy Note 7. Oui, celui-là. Celui qui explose.

(Remarque: 7 FE a une batterie plus petite de 3200 mAh.) Pic.twitter.com/6aXDBvCCXB

- Mishaal Rahman (@MishaalRahman) 22 février 2019

Mais acheter un appareil ici n’est pas un processus simple. C'est en fait une affaire vraiment compliquée et compliquée. Surtout quand on considère le peu de choses que ces magasins font avec la monnaie locale.

Pour cet article, j'ai acheté deux appareils: un Xiaomi Redmi Note 7 et un Xiaomi Redmi Go. Comme nous l'avons dit précédemment, certains magasins n'acceptent pas la monnaie locale en raison de sa tendance hyperinflationniste, du moins pour l'achat de téléphones et d'équipements plus coûteux, tels que les consoles de jeux. Ainsi, ces magasins ont dû diversifier leurs risques en acceptant plusieurs autres méthodes de paiement informelles, notamment des dollars / euros en espèces, des virements télégraphiques à des comptes bancaires étrangers (généralement Bank of America, Citibank, Chase ou Banesco Panama), des cartes de crédit internationales, Bitcoin / Litecoin / autres monnaies cryptographiques, PayPal, Zelle, Uphold et autres plates-formes. Ceci est aussi compliqué que cela puisse paraître.

Dans les deux cas, j'ai utilisé PayPal pour acheter les téléphones dans des magasins distincts. Normalement, les comptes PayPal de ces magasins sont gérés par quelqu'un à l'étranger afin de garantir le bon déroulement des transactions. Le caissier doit donc contacter cette personne pour s'assurer que le paiement a bien été reçu. Dans le cas du Redmi Note 7, ce processus de confirmation a pris environ 20 minutes. Le téléphone m’a ensuite été immédiatement remis dans son emballage scellé avec sa facture complète (avec les prix en bolivars) et 3 mois de garantie.

Dans le cas du Redmi Go, la personne en charge de la gestion du compte PayPal du magasin n'a pas répondu à temps, m'obligeant à revenir le lendemain pour récupérer l'appareil. Il a finalement été envoyé et testé par un employé devant moi, et le magasin a même eu la gentillesse d’installer un protecteur d’écran en verre trempé gratuit pour moi. J'ai eu l'appareil, la facture et je suis parti.

Le processus est identique pour les autres magasins, mais votre kilométrage peut varier en fonction des méthodes de paiement que vous avez et des méthodes de paiement acceptées par le magasin. Certains magasins ont également cessé de prendre un certain nombre de méthodes de paiement, car certaines personnes ont découvert un moyen d'arnaquer les propriétaires de magasins et de voler des appareils, ce qui complique encore les choses. Ainsi, même si vous trouvez le téléphone que vous souhaitez et que vous avez de l’argent pour l’acheter, vous ne pourrez peut-être pas le faire sans passer par des étapes bizarres et des solutions de contournement. C’est loin de la simple expérience à laquelle la plupart des utilisateurs se sont habitués, nécessitant souvent une deuxième visite au magasin local pour prendre le téléphone de votre choix, même s’ils disposaient d’un poste disponible lors de la première visite.

Comment fonctionne l'importation?

Alors, que se passe-t-il si je ne veux pas parcourir tout cela, si je ne peux pas le faire ou si le téléphone que je veux n'est pas encore disponible ici pour achat? Votre deuxième option est de l'importer vous-même, ce que j'ai fait avec mon pilote quotidien actuel, le OnePlus 5T, à sa sortie en 2017. Mais, encore une fois, ce n'est pas aussi facile que vous le pensez. Le simple fait d'acheter un téléphone en ligne et de le recevoir directement à votre domicile est un pari risqué: des sociétés de transport comme UPS et USPS relayent souvent les colis envoyés au Venezuela à la société de services postaux appartenant au gouvernement, Ipostel.

Les bureaux de FedEx aux États-Unis ont émis des avertissements leur interdisant d'expédier des cargaisons des États-Unis au Venezuela conformément aux nouvelles sanctions.

Avec peu ou pas de sécurité et les statistiques de criminalité apparemment élevées du Venezuela, cela signifie que quelque chose d'aussi cher qu'un téléphone est presque garanti de "disparaître mystérieusement" avant de vous arriver. D’autres sociétés telles que DHL et FedEx traitent et livrent leurs colis elles-mêmes car elles ont plusieurs bureaux au Venezuela et disposent de leurs propres camions et employés, mais un autre problème est apparu récemment: le gouvernement des États-Unis a imposé une sorte d’interdiction de voyager, interdisant Des avions passagers et des avions cargo à destination des États-Unis à destination et en provenance du Venezuela, empêchant effectivement ces entreprises de livrer des colis à partir des États-Unis au Venezuela.

Comment êtes-vous censé importer des choses dans le monde? La réponse est simple: cette interdiction imposée par les États-Unis ne s'applique qu'aux vols directs et sans escale entre les États-Unis et le Venezuela et vice-versa, mais les vols de correspondance et les autres types de transport ne sont pas affectés. Certains transitaires et entreprises de messagerie ont réussi à importer des marchandises et à contourner cette interdiction en les envoyant par des correspondances ou par voie maritime. Que faites-vous alors? Votre pari le plus sûr est d’envoyer votre argent à une personne située aux États-Unis, qui peut ensuite acheter l’appareil pour vous et s’assurer qu’elle parvient à vos mains en toute sécurité. Lors de la réception du téléphone, cette personne l'enverra au transitaire, qui traitera ensuite le colis et l'enverra au Venezuela en toute sécurité. C’est le processus que j’ai utilisé avec la plupart des appareils de mon foyer, même s’il était évidemment beaucoup plus simple et moins coûteux auparavant.

Android au Venezuela

Comme vous l'avez peut-être deviné, obtenir un nouveau téléphone est un processus très compliqué que la plupart des gens ne peuvent pas passer parce qu'ils ne peuvent tout simplement pas se permettre une telle chose. Ceux qui parviennent à acheter de nouveaux téléphones optent généralement pour des téléphones de rang inférieur, plus abordables que leurs homologues phares, tels que la gamme de smartphones Galaxy A renouvelée de Samsung (les Galaxy A10, A20 et A30 étant les plus courants), ou Xiaomi. des appareils tels que le Redmi Note 7, le Redmi 7, le Mi 8 Lite et le pocophone F1.

Les appareils à budget limité, tels que la nouvelle ligne Galaxy A de Samsung, sont devenus un choix populaire au Venezuela pour ceux qui parviennent à acheter de nouveaux smartphones.

D'autres, cependant, sont simplement coincés avec ce qu'ils ont. Il est très courant de voir des téléphones Samsung, LG et BLU plus anciens sous Android Lollipop ou même Ice Cream Sandwich, des appareils qui auraient été considérés comme obsolètes depuis longtemps sur d'autres marchés.

Ces téléphones sont aussi incroyablement faibles sur le plan des spécifications. L’un des téléphones les plus utilisés dans le pays est l’Orinoquia Auyantepui Y221 et l’Orinoquia Bucare Y330, qui sont plutôt anciens et renommés, les appareils Huawei Ascend Y210 / Ascend Y330. Ces appareils sont loués par le gouvernement, ce qui explique pourquoi il est si courant de les voir à l'état sauvage. Mais avec un SoC double cœur MediaTek MT6572 alimentant les deux périphériques avec 512 Mo de RAM peu impressionnants et avec Android 4.2 / 4.4 basé sur EMUI, il est très peu probable qu'ils vous occupent avant que vous ne deveniez fou de frustration.

Ces appareils, ainsi que le logiciel qu'ils contiennent, ont commencé à montrer leur âge il y a des années et cela ne fait qu'empirer. De plus, les développeurs ont commencé à abandonner la prise en charge d'anciennes versions d'Android dans leurs applications, ce qui pourrait ne pas poser de problème si votre téléphone fonctionne, par exemple, Android 7.1 Nougat ou Android 6.0 Marshmallow, mais devient un problème majeur si votre téléphone est en marche. sous Android 4.2 Jelly Bean - une version obsolète d'Android dont de nombreux téléphones au Venezuela fonctionnent encore bien en 2019. Ouais, c'est si grave.

ROM personnalisées à la rescousse

Donc, si vous êtes coincé avec un smartphone de l'ère 2012/2013 et que vous ne pouvez pas passer à un téléphone plus récent, quelles sont vos options? Certains utilisateurs, craignant de gâcher leur téléphone, finissent par rester dans le logiciel de base, ce qui n’a rien de grave si vos applications fonctionnent toujours avec le logiciel que vous utilisez actuellement. Mais beaucoup de Vénézuéliens ont commencé à affluer sur les forums de développeurs afin de créer ou d'installer une ROM personnalisée sur leurs appareils, certains d'entre eux devenant par la même occasion des utilisateurs expérimentés d'Android. Selon la page de statistiques de LineageOS, le Venezuela compte à lui seul plus de 5 700 installations actives. Les appareils les plus actifs dans le pays incluent:

  • Samsung Galaxy S III (i9300, lancé en 2012)
  • Motorola Moto G (Falcon, lancé en 2013)
  • Motorola Moto G 2014 (titan, lancé en 2014)
  • Samsung Galaxy S III mini (or, lancé en 2012)
  • Samsung Galaxy S4 mini Duos (serranodsdd, lancé en 2013)
  • Samsung Galaxy S4 mini LTE (serranoltexx, lancé en 2013)
  • Samsung Galaxy S5 (klte, lancé en 2014)
  • Motorola Moto G 2015 (balbuzard, lancé en 2015)
  • Samsung Galaxy S4 mini (serrano3gxx, lancé en 2013)
  • Samsung Galaxy S4 (ja3gxx, lancé en 2013)

Il y a beaucoup de plats à emporter de cette liste. Tous ces appareils ont plus de 4 ans et, à l'exception du Moto G 2015 (lancé avec Android 5.1 Lollipop), tous lancés avec Android 4.x, avec le Samsung Galaxy S III lancé avec Android 4.0 Ice Cream Sandwich autour de Il y a 7 ans - un système d'exploitation qui, à l'heure actuelle, est complètement obsolète. Le 12ème appareil le plus actif, le Galaxy S II, a été lancé avec Android 2.3 Gingerbread il y a plus de 8 ans. Ce sont des dispositifs que les gens ont conservés tout au long de ces années parce qu’ils n’avaient tout simplement pas le choix.

Il convient maintenant de mentionner que les statistiques globales de LineageOS ne sont pas exactement composées de périphériques phares et haut de gamme, mais les différences sont immédiatement frappantes. D'une part, les appareils tels que le Xiaomi Mi 3/4 (cancro), le Redmi 5A (riva) et le OnePlus One (bacon), qui sont les 3 appareils LineageOS les plus actifs au monde, sont quasi inexistants dans l'écosystème vénézuélien.

Gardez à l'esprit que nous ne parlons que de LineageOS. Il existe de nombreuses autres ROM, telles que Resurrection Remix, Pixel Experience et crDroid, qui ne sont pas comptabilisées, mais qui sont encore largement utilisées sur ce marché. Nous devons également prendre en compte le fait que les anciennes ROM, telles que LineageOS 13.0 (que vous trouverez probablement sous CyanogenMod 13.0), existent également et sont tout aussi utilisées, sinon plus, que les plus récentes.

Bien que le modding Android soit généralement fait par enthousiasme dans d’autres pays, au Venezuela, il est fait par nécessité. Pour les besoins de cet article, j'ai eu un bref échange avec l'utilisateur de Twitter @KalebPrime (connu pour son tweet viral il y a plus de 2 ans dans lequel il avait souligné que la monnaie du Venezuela valait moins que l'or de World of Warcraft), qui réside actuellement au Venezuela. . Il utilisait un iPhone 5 jusqu'en janvier, lorsque la batterie est morte. Compte tenu du fait qu'il ne pouvait se permettre un nouveau téléphone en raison de la situation actuelle du pays, il a décidé de sortir un vieux Samsung Galaxy S III de son tiroir. batterie, une carte microSD et installez LineageOS dessus pour la faire revivre et la rendre opérationnelle. Son téléphone utilise actuellement LineageOS 14.1. Étant basé sur Android 7.1.2 Nougat, il est loin des versions actuelles de LineageOS 16.0 basé sur Android 9 Pie (LineageOS 16.0 est disponible pour le Galaxy S III de manière non officielle, mais il pourrait être plus lent / moins fiable que la dernière version officielle)., mais cela fonctionne assez bien pour la plupart des tâches quotidiennes. En outre, selon Kaleb, il fonctionne mieux que le logiciel par défaut du téléphone. À l'exception de quelques ratés ici et là (il s'agit d'un appareil de 2012, il faut s'y attendre), il est utilisable comme pilote quotidien.

Outils essentiels

L'histoire de Kaleb est partagée par de nombreux Vénézuéliens à travers le pays: les smartphones sont devenus un pylône essentiel de notre société, même dans des situations de crise. L'accès de base aux applications de messagerie instantanée telles que WhatsApp pour la communication et les réseaux sociaux tels que Facebook ou Twitter pour obtenir des informations est absolument essentiel compte tenu de l'évolution rapide du paysage politique et économique du pays. Par conséquent, si votre situation économique et votre appareil actuel ne vous permettent pas de suivre l'évolution rapide de l'industrie des smartphones (qui nous a déjà présenté des concepts tels que les écrans pliables et les scanners d'empreintes digitales intégrés à l'écran, ce qui semblait inconcevable et irréaliste il y a 10 ans. ), vous devez profiter de tous les moyens à votre disposition pour rester connecté.

Un de ces moyens est constitué par les ROM personnalisées, et il est certain que certains Vénézuéliens ont déjà commencé à en tirer parti. À mesure que la situation s'aggrave, je m'attends pleinement à ce que le nombre d'adoptions continue d'augmenter.

Le résultat final

Etre fan d'Android dans un pays du tiers-monde comme le Venezuela est certes une expérience vraiment étrange, mais si le pays traverse actuellement une crise qui s'aggrave rapidement, son écosystème reste étonnamment sain, et tout cela grâce aux ROM personnalisées. J'ai récemment vu plus de personnes que jamais utiliser leurs appareils avec du matériel plus ancien, mais des logiciels à la pointe de la technologie. Et bien que cette tendance n’ait pas été rattrapée par la population en général - après tout, les personnes âgées, de plus en plus illettrées en technologies, se foutent du logiciel de leurs appareils au départ - de plus en plus d’utilisateurs recourir à des ROM personnalisées au lieu d'acheter un nouveau téléphone. LineageOS et d'autres ROM réussissent à redonner vie aux anciens smartphones, ce qui est une bonne nouvelle pour la durabilité et la longévité des smartphones.

Android et les smartphones se révèlent également être un outil indispensable pour les utilisateurs vénézuéliens, car ils permettent une communication de base (WhatsApp, Telegram) et des services bancaires (services pago móvil pour les transferts instantanés d’argent entre banques). Lors de pannes d'électricité à l'échelle nationale et d'autres urgences, mon smartphone est ma seule fenêtre sur le monde extérieur. Il est donc logique de garder les choses à jour et de bien fonctionner.

Lorsque vous vivez dans un pays comme le Venezuela, le moyen le plus proche de la technologie de pointe, à moins que vous n’ayez réellement l’argent nécessaire pour acheter un smartphone phare, est une étagère de magasin ou des vidéos YouTube. Mais cela ne signifie pas pour autant que vous devez manquer les derniers développements logiciels. Les développeurs de nos forums, et de la scène ROM personnalisée en général, apportent non seulement les versions les plus récentes d'Android à un téléphone plus ancien pour servir un marché de passionnés de niche, mais ils ont également le potentiel nécessaire pour que les pays frappés par la crise restent connectés en permanence, en dépit des difficultés et de la grande pauvreté., et gardez-les au courant des dernières nouveautés d'Android.