Parlons du HTC One A9

Le futur combiné de HTC, destiné à jamais à être comparé à l'iPhone 6.

Ce n'est un secret pour personne que HTC a besoin d'une victoire pour le moment. Leurs derniers projets phares ont été accueillis avec une approbation tiède, où leur conception de pointe et leur logiciel solide ont généralement été déçus de quelques points clés. Nous avons discuté du succès et de la stratégie de HTC dans des articles précédents, mais il reste évident que le One m9 a été un peu décevant sur certains fronts et n'a pas apporté à la société taïwanaise le succès dont elle a cruellement besoin.

Récemment, il est apparu qu'un nouveau smartphone était prévu, dans une gamme distincte des offres phares de la société, «M» et Désir budgétaires, suggérant une nouvelle approche, visant quelque part entre les deux. C'est un choix assez judicieux. Il est clair maintenant plus que jamais que les appareils Android peuvent fonctionner vraiment bien sans les équipements internes à la fine pointe de la technologie, c'est-à-dire s'ils sont bien pensés. Cependant, ce qui polarise vraiment l’opinion, c’est la conception de cette future A9. Ceux qui ont récemment prêté attention à des reportages sur Android auraient eu bien du mal à passer à côté des images ci-dessous, et on peut dire sans se tromper que des opinions bien arrêtées ont été clairement exprimées concernant les décisions esthétiques de HTC. De toute évidence, le nouvel A9 ressemble beaucoup à un iPhone 6 / S.

Vous rappeler quelque chose…?

C'est un problème pour un certain nombre de raisons. Tout d'abord, cela renforce l'idée que HTC se débat dans l'esprit du consommateur. Les clones iPhone se trouvent couramment sur des marchés extrêmement concurrentiels, comme la Chine, et font partie intégrante de la culture, mais les entreprises qui prennent généralement cette habitude sont généralement de petite taille et inconnues. Pour un ancien leader du marché comme HTC, s'engager dans cette pratique est choquant et sent le désespoir. Cela est justifié compte tenu de leur position actuelle, car ils devraient vraiment faire l'impasse sur le moment, mais ceux des médias qui étaient auparavant enthousiasmés par cet appareil supposé se seraient mutuellement mutilés après que ces images aient commencé à couler. D'un autre côté, cette tentative dérivée pourrait bien fonctionner dans les pays où cette technique est courante et où les iPhones sont généralement trop coûteux pour être populaires, ce qui fait de la faiblesse de l'A9 l'un de ses principaux atouts.

Cependant, cette conception est malheureusement peu pratique. Un élément qui fait constamment l’objet de débats autour du forum et de Reddit est la taille du panneau, et HTC n’a pas un bilan particulièrement positif dans ce domaine. La A9 poursuit cette tendance en introduisant des lunettes encore plus grandes que celles qui ont suscité un tel engouement lors de l'annonce du One M8. De toute évidence, le capteur d’empreintes digitales inclus est en partie à blâmer ici, mais c’est plus que cela. Le logo omniprésent de HTC est clairement affiché au-dessous de l'écran et, même si de précédents rapports d'employés de HTC ont déclaré que cet espace n'était pas gaspillé et qu'il serait utilisé quelle que soit la présence du logo, il faut se demander comment les autres fabricants le gèrent. Aucune autre société ne semble avoir besoin de cette salle inutilisée et l'A9 se démarque encore plus en n'intégrant pas les célèbres haut-parleurs BoomSound de la société. Cela reste une utilisation inefficace de l’espace et rendra le combiné plus difficile à manipuler que d’autres avec des tailles d’écran comparables.

L'arrière de l'appareil est l'endroit où l'A9 ressemble le plus à un iPhone; Les bandes de signal supérieure et inférieure font entrer HTC dans un territoire extrêmement controversé, la seule différence évidente entre les smartphones étant le module d'appareil photo centré. Pour être juste, HTC a privilégié les conceptions unicorps entièrement métalliques depuis qu'Apple l'a ajouté à sa gamme d'iPhone, mais la disposition particulière des éléments ici est particulièrement inquiétante, en particulier lorsque des couleurs telles que «Rose Gold» sont ajoutées.

HTC One A9 (Hima Aero): SD617, 5 "FHD AMOLED, 2 Go / 16 Go, 13MP / 4UP OIS BSI, 2150mAh, microSD, empreinte digitale, métal, ~ 7mm, 6 couleurs. Novembre.

- Evan Blass (@evleaks) 15 septembre 2015

Heureusement, nous en savons beaucoup sur les spécifications, et c’est là que la direction du milieu de gamme est la plus claire. Le Snapdragon 617 est un élément inconnu, il n’a été annoncé par Qualcomm que récemment, mais il semble capable sur le papier. Disposer de 2 Go de RAM n'est pas loin du minimum que vous espériez utiliser une version réduite d'Android pendant une période prolongée, mais il est parfaitement satisfaisant et le support de la MicroSD devrait atténuer les craintes liées à l'espace de stockage. Un écran 1080p de 5 pouces contient beaucoup de pixels, et le fait qu’il soit AMOLED devrait permettre de le rendre assez joli quelle que soit sa génération de panneaux, et avec des panneaux plus avancés, il pourrait même économiser de l’énergie. Les caméras ont un son adéquat et l’inclusion de l’OIS sur l’unité faisant face vers l’arrière est une décision bienvenue, mais la maigreur du corps a clairement eu un impact sur la taille de la batterie, ce qui est un véritable problème. À bien des égards, l'A9 prend la suite de la gamme Galaxy A de nom similaire, contenant des matériaux de construction de qualité supérieure et des spécifications correctes.

Mais au-delà de tout ce qui précède et des fuites de spéculation, il y a une raison principale pour laquelle le One A9 pourrait échouer: le prix. HTC valorise depuis longtemps ses smartphones par rapport à des concurrents similaires, et ce n’est pas quelque chose qu’il peut se permettre de répéter. Tenant compte des spécifications et de la prise en compte, l’enthousiaste devrait s’attendre à de bonnes performances de cet appareil, mais devrait également s’attendre à ne pas payer par le nez. HTC doit faire extrêmement attention à son emplacement sur le marché, car un prix compétitif pourrait faire oublier les soucis liés à la conception, car les consommateurs achètent un smartphone bien construit et accrocheur. Tourner en dessous du niveau phare signifie que les fonctionnalités telles que l'appareil photo ne doivent pas forcément être en tête de la catégorie, et la superposition de l'interface utilisateur Sense reste l'une des implémentations les plus appréciées d'Android et un facteur important pour les adeptes des achats continus de la marque. En ce sens, l'A9 n'a pas grand chose à prouver au-delà de la stratégie de marché de HTC, en particulier en 2015, lorsque les combinés ultra-économiques d'entreprises comme Xiaomi et Meizu sont plus faciles à se procurer que jamais.

Mais que pensez-vous? Est-ce que la conception vous empêche d’être intéressé par cet effort par ailleurs convaincant du fabricant taiwanais en difficulté? À quel prix pensez-vous que HTC serait bien avisé de viser l'A9?

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