Opinion: L'amour de Xiaomi pour le SD625 (et les autres périphériques) influe sur la valeur de ses smartphones abordables

Lorsque j'ai eu l'occasion d'examiner le Xiaomi Redmi Note 3, je suis entré avec de faibles attentes. Après avoir démarré mon parcours Android avec un appareil bas de gamme et luttant pour obtenir un meilleur smartphone pendant quelques années, je ne m'attendais certainement pas à rétrograder de mon OnePlus One (considéré comme proche d'un produit phare à l'époque) à un appareil concurrent du budget. segment.

Mais mes idées préconçues en tant que critique amateur à cette époque ne pourraient être plus erronées .

Le Redmi Note 3 était un appareil fantastique qui dépassait largement son prix de vente. L’expérience globale proposée ne ressemblait en rien à un dispositif «d’entrée de gamme». Certains aspects de l'appareil se sont même rapprochés de l'expérience phare, et d'autres, comme la durée de vie de sa batterie, vont même au-delà. En tant que joueur occasionnel, le Redmi Note 3 était également un plaisir à utiliser: aucun signe d’étouffement thermique, même soumis à des scénarios de jeu intenses pendant des sessions longues et soutenues, et une batterie qui vous permet d’allonger ces sessions de jeu encore plus longtemps que d’habitude. Cela a finalement redéfini ma compréhension des smartphones bas de gamme actuels, de leur potentiel et de la façon dont certaines entreprises peuvent le faire correctement .

Un bon morceau de crédit pour la performance et l'expérience remarquables de la Redmi Note 3 est allé au SoC à l'intérieur. Le Redmi Note 3 vendu en Inde est livré avec le Qualcomm Snapdragon 650, un processeur hexa-core de milieu de gamme avec 4x noyaux Cortex-A53 pour les tâches quotidiennes et l'efficacité énergétique, et 2x noyaux Cortex-A72 pour des performances supplémentaires . Il a été construit sur un procédé croustillant de 28 nm, mais cela ne l'a pas empêché - à l'époque - de frapper au-dessus de son segment. Cette combinaison particulière a permis d'obtenir des performances fluides et efficaces pour les tâches quotidiennes, qui ont également été maintenues dans les cas d'utilisation les plus lourds.

Ainsi, lorsque le Redmi Note 4 a été annoncé, j'ai été déçu du choix de SoC pour lequel Xiaomi a opté. À l’époque, le Snapdragon 660 n’était pas encore officiel, alors Xiaomi a opté pour le Snapdragon 625 - un SoC octa-core avec une configuration à deux grappes Cortex-A53.

Encore une fois, je suis sorti surpris des performances réelles de l’appareil dans le monde réel, principalement parce que je pensais que l’absence d’un cluster lourd aurait un impact considérable sur son utilisation intensive. Comme indiqué dans mon compte-rendu, le Redmi Note 4 reste une rétrogradation théorique compte tenu de l’endroit où se trouvait le Redmi Note 3, faute de quoi la Note 4 peut tenir son rang en termes de performances réelles. Néanmoins, il s’agissait toujours d’une dégradation marquée, d’une année sur l’autre et d’une révision à l’autre, avec de légers avantages en termes d’efficacité énergétique (mais la durée de vie de la batterie était exceptionnelle pour son prédécesseur, de toute façon).

Même du point de vue du processeur graphique, le Snapdragon 625 et son processeur Adreno 506 ont eu de moins bons résultats que l’Adreno 510 du Snapdragon 650. L’Adreno 506 a une vitesse d’horloge plus élevée (650 MHz contre 600 MHz) et est construit sur le procédé de fabrication à 14 nm, mais il a un nombre moindre d’ALU (96 contre 128) et parvient à obtenir un score inférieur à GFLOPS (130 contre 180). Les résultats du benchmarking placent l’Adreno 506 bien en dessous de l’Adreno 510, car il a réussi à marquer environ les ⅔ de l’encadrement sur les mêmes critères, ce qui laisse présager une nette dégradation des performances graphiques.

Une situation similaire ou «déclassement» survient avec les Xiaomi Mi Max et Xiaomi Mi Max 2. Le Mi Max original était doté d'un costaud Qualcomm Snapdragon 652 sur les variantes haut de gamme - un SoC légèrement supérieur à celui du 650 en ajoutant un 2x supplémentaire Cortex-A72 au cluster de performances.

Mais avec le Xiaomi Mi Max 2, nous voyons Xiaomi changer de voie alors que le Qualcomm Snapdragon 625 fait de nouveau son apparition dans cet appareil. Nous le répétons, le Snapdragon 625 n’est pas un mauvais SoC en lui - même - en particulier s’il est associé à un logiciel correct, mais la différence de performances entre le Mi Max et le Mi Max 2 serait plus grande que celle entre le Redmi Note 3 et le Redmi Note 4. Cela rend immédiatement le Mi Max 2 marque un net recul en termes de performances maximales. Les consommateurs souhaitant acheter le Mi Max 2 devraient s’appuyer sur d’autres modifications apportées au périphérique, telles que la batterie plus puissante et les capacités Quick Charge 3.0 via le port USB Type-C, pour justifier leur achat via le Mi Max. Xiaomi, comme tous les autres équipementiers, a également tendance à cesser la production et la vente d'appareils plus anciens lors de la sortie de versions plus récentes, de sorte que ses produits actuels ne soient pas concurrencés par les propositions de valeur de ses produits antérieurs.

Le choix du Snapdragon 625 sur le Mi Max 2 est plus complexe que sur le Redmi Note 4 en raison de l'existence d'alternatives (ou de leur proximité immédiate). La Redmi Note 4 a été annoncée alors que les choix de systèmes sur puce proposés à Xiaomi consisteraient à choisir la gamme 65x et à choisir la Snapdragon 652 ou la nouvelle version 653, avec les réserves qu’elles ont été construites sur le procédé de fabrication à 28 nm, maintenant vieux et rouillé. Ou encore, Xiaomi pourrait choisir les SoC construits sur le nouveau processus de fabrication en 14 nm et opter pour le Qualcomm Snapdragon 625 ou plus récent. Le choix du 625 à l’époque pour se concentrer sur la vie de la batterie était plus digeste, mais encore une fois, ces téléphones ne manquaient pas vraiment termes de vie de la batterie quand même .

Mais avec le Mi Max 2, la plupart des rumeurs et des fuites autour de l’appareil indiquaient qu’un appareil de plus haute qualité arrivait avec le SoC Qualcomm Snapdragon 660 - un SoC bien plus excitant avec son installation Kryo octa-core sur un processus de fabrication de 14 nm. Associé à une batterie plus grande et à la stratégie de prix abordable de Xiaomi, le Mi Max 2 aurait été le phablet bestial à surveiller, un appareil phare sur un budget pour Xiaomi qui serait l'un des premiers appareils à arborer le 660, et montrez-nous de quoi il peut être capable. Je pense que cela seul aurait suscité beaucoup d'intérêt.

Le Snapdragon 660 a été annoncé début mai 2017 et le Mi Max 2 est sorti il ​​y a quelques jours à peine. L'écart de temps entre les deux indique que le Mi Max 2 a peut- être déjà dépassé le stade de la conception en passant en production lorsque Qualcomm a présenté sa mise à niveau SoC au constructeur OEM [Notez que les versions publiques ne coïncident évidemment pas avec les dévoilements de partenaires]. Ainsi, pour que Xiaomi passe à la 660 sur la 625, il aurait fallu recommencer à zéro à partir de divers aspects du développement du produit.

Il est également probable que Xiaomi était au courant de l’existence du Snapdragon 660 et a de toute façon décidé de poursuivre avec le Mi Max 2 et le Snapdragon 625. C’est peut-être à cause des problèmes de production liés à la production du Snapdragon 835. Avec Qualcomm qui poussait lourdement et qui concentrait ses ressources sur le Snapdragon 835, il n’y avait peut-être pas assez de stocks de Snapdragon 660 pour Xiaomi à aller de l'avant avec la production à grande échelle sans retarder la sortie de leurs produits. C'était peut-être circonstanciel, ça aurait pu être calculé, mais dans les deux cas, cela a abouti à l'un des rares cas de technologie mobile où vous pouvez indiquer un pas clair en arrière (ou en arrière) dans les spécifications d'un nouvel appareil.

La décision de Xiaomi d’utiliser le Snapdragon 625 sur le Mi Max 2 n’a pas non plus de lien avec Qualcomm. Xiaomi est connu pour ses «mises à jour de produits» semestrielles, qui incluent généralement l’ajout des alphabets C, S ou I au nom de la dernière génération publiée. Ainsi, alors que le Mi Max 2 est livré avec le SoC Snapdragon 625, Xiaomi pourrait envisager une mise à niveau semestrielle avec le Mi Max 2C / I / S (ou un autre alphabet) avec le Snapdragon 660 SoC. L'actualisation semestrielle pourrait même inclure le système de gestion de contenu interne de Xiaomi, mais nous ne comptons pas sur cela.

Prendre le Snapdragon 625 peut également être une décision consciente dès le départ. Le Snapdragon 625 est un bon SoC pour les consommateurs grand public et apporte un compromis équilibré entre performance et durée de vie de la batterie. Le processus de fabrication en 14 nm permet une efficacité accrue d'une manière que le consommateur traditionnel puisse ressentir et apprécier, tout en s'éloignant des performances maximales que les consommateurs traditionnels atteindraient rarement. Le Joe moyen ne connaît ni ne se soucie des différences entre les 625 et les 650. Un échange serait donc une manœuvre calculée. Néanmoins, il est rare de voir une entreprise opter volontiers pour les «nombres les plus bas» dans des lignes aussi importantes, en particulier certaines qui sont louées pour leur valeur ou leur rapport qualité-prix.

Le choix de la 625 contribuerait également à réduire les coûts du produit, permettant ainsi à Xiaomi de répercuter les avantages sur le consommateur par le biais de prix de vente plus bas ou d'autres ajouts qui augmentent la valeur de son produit. Une partie de cela a été reflétée dans le Xiaomi Redmi Note 4, qui a commencé ses ventes au même prix que son prédécesseur tout en offrant davantage de stockage de base.

À la fin de la journée, le Xiaomi Mi Max 2 avec le Snapdragon 625 est ce que nous avons pour le moment. Le Max 2 et le Redmi Note 4 n’ont pas suscité autant d’enthousiasme en moi que leurs prédécesseurs. Tous les produits pour smartphones de Xiaomi ont un excellent rapport qualité-prix, mais les Redmi Note 3 et Mi Max fixent la barre trop haut pour que Xiaomi puisse battre ses propres efforts précédents . Il est en partie décevant de voir les successeurs de certains des meilleurs smartphones de Xiaomi sortir avec des jeux de puces objectivement pires et ne pas être vrais et complets mises à niveau d'année en année. Devenir trop confiant avec ce smartphone très compétitif pourrait bien représenter une rare opportunité pour un autre OEM de tirer parti de ces stratégies.

Avec leurs futures versions qui utilisent déjà des batteries haute capacité, nous espérons que Xiaomi reviendra à des SoC plus axés sur les performances et utilisera la gamme exceptionnelle de processeurs de 2017.

Que pensez-vous de la récente adoption du Snapdragon 625 par Xiaomi? Que doit faire Xiaomi pour les versions futures? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!