Le clavier TouchPal et d'autres applications CooTek supprimés de Google Play pour une publicité perturbatrice

Google prend des mesures énergiques contre les applications du Play Store qui utilisent des méthodes sournoises pour la mauvaise utilisation des autorisations. Plus tôt cette année, Google a banni Du Global, le développeur chinois avec plus de 500 millions de téléchargements sur plus de 100 applications, du Play Store et du réseau AdMob pour les publicités intrusives. Google a maintenant expulsé « temporairement » un autre développeur majeur - CooTek, le créateur du célèbre clavier TouchPal - du Play Store et de son réseau publicitaire, après avoir été informé que ses applications avaient été trouvées en train de mal utiliser leurs autorisations et de diffuser des annonces perturbantes sur des appareils Android hébergés.

Le mois dernier, la société de sécurité Lookout a révélé que 238 des applications publiées par le développeur chinois CooTek sont livrées avec un logiciel de publicité. Ce logiciel publicitaire, appelé «BeiTaPlugin», déclenche la diffusion des annonces lorsque le smartphone est verrouillé, inutilisé ou lorsque les applications CooTek ne sont pas utilisées. Bien que les annonces diffusées à partir des applications enfreignent clairement la règle relative aux annonces perturbatrices de Google Play, ces annonces sont plus intrusives et perturbatrices. De nombreux utilisateurs se sont plaints de ne pas pouvoir répondre aux appels ou utiliser une autre application «en raison de la nature persistante et omniprésente des annonces affichées.

Les développeurs ont tenté de masquer le plug-in parmi les autres composants du fichier APK en le nommant comme quelque chose de similaire à l'application, afin de rendre le plug-in invisible. En dehors de cela, l'extension du plugin est passée de l'exécutable Dalvik (.dex) à un type de fichier .rec ou .renc. De plus, il est crypté au format AES pour garantir que son contenu ne soit pas facilement visible ou accessible.

La révélation de Lookout est survenue en juin, après quoi CooTek s'est excusé pour le logiciel publicitaire et a re-téléchargé de nouvelles versions de ses applications sur le Play Store. Ces applications ont été acceptées sur le Play Store après que Google leur ait confirmé leur sécurité. Mais dans une analyse plus tardive de la société de sécurité et de BuzzFeed News, il a été découvert que 58 des 238 applications supprimées précédemment contenaient toujours le code malveillant.

CooTek a démenti ces allégations par le biais d'un communiqué de presse, affirmant qu'il "avait réexaminé ses applications et n'avait trouvé aucune preuve " à l'appui des revendications. Toutefois, BuzzFeed indique que Google a confirmé ces conclusions, non seulement en supprimant les 58 applications malveillantes du Play Store, mais également en supprimant la société de son réseau de publicité mobile. CooTek reconnaît qu’à la suite de cette suspension, sa « capacité à attirer de nouveaux utilisateurs et à générer des revenus avec Google Admob pourrait en souffrir.

Au moment de la rédaction de cet article, les applications CooTek sous la marque Touchpal ne sont pas téléchargeables sur le Play Store, mais si l'application est déjà installée, vous pourrez peut-être l'utiliser sans problème (bien que nous n'approuvions pas le faire). .