Lanceur de flèches: bon effort sans direction

L'expansion Android de Microsoft a été bien accueillie sur le plan de la productivité, mais pas tellement en termes d'applications originales. Alors que leur suite Office réussissait à apporter une partie de l'excellence de l'édition de documents au mobile, les tentatives pour entrer dans son interface via des applications comme Picturesque se sont avérées être des échecs vains. Mais même dans ce cas, certaines applications comme Hyperlapse rachètent le géant de l'informatique par une excellente qualité.

Microsoft semble approcher Android avec un développement brutal et mal dirigé et de nombreuses sorties non organisées, et s’ils veulent que leur incursion tactique porte ses fruits, ils ont besoin de quelque chose pour coordonner tous leurs efforts. Leur dernier lanceur Arrow Launcher semble être une tentative à cet égard - alors que la société tente de dépasser les services communs avec ses alternatives d'applications, Arrow fournit un écran d'accueil pour le lier complètement. Ceci, associé à leur lockscreen Picturesque, permet à votre téléphone d’avoir autant de Microsoft que possible… à part Windows, c’est-à-dire. Alors, comment est ce nouveau lanceur, exactement?

Design & Fonction

La version bêta privée est actuellement accessible uniquement sur invitation, mais vous pouvez trouver un téléchargement du fichier APK ici, avec l'aimable autorisation de Microsoft News. Pour une version bêta, l’application fonctionne très bien, mais avant d’approfondir, je souhaite revenir sur la précédente tentative d’extension de l’UI: Picturesque proposait un remplacement du lockscreen en mettant l’accent sur la photographie et une utilité légère, mais au final, la publicité de Bing et son inefficacité l'a empêché de faire appel. Arrow suit certaines des étapes de la conception de Picturesque. C’est l’une des similitudes les plus apparentes que vous remarquerez lorsque vous tirerez Arrow:

Stock DPI

DPI personnalisé

Dock élargi

Incohérence avec MD

Le Lanceur présente un motif en verre plein de transparences qui rappelle beaucoup plus l'interface de l'iPhone que celle de Material Design. Le look en lui-même est bon - en fait, il est très bon - et Microsoft apporte avec lui des icônes personnalisées pour les applications système. Aussi joli que cela puisse paraître, il n’appartient pas à Android: beaucoup de vos icônes Matériau entreront en conflit, et comme vous ne pouvez pas avoir de packs d’icônes, vous ne pouvez rien faire à ce sujet. Les carrés arrondis des applications système sont trop plats pour être fusionnés avec vos icônes de matériau, ce qui signifie que vous ne pourrez pas éliminer les incohérences. À chaque fois que vous tirez votre tiroir de notification, vous voyez à nouveau le problème, car le panneau de matériau ne semble pas à sa place sur l'écran d'accueil en verre.

Le manque de personnalisation d’Arrow est finalement ce qui le blesse le plus: l’interface utilisateur se compose d’une rangée d’applications récentes et de trois rangées d’applications fréquentes, indépendamment de la technologie DPI. Vous pouvez seulement les supprimer, pas les ajouter. Le dock vous permet d'ajouter ou de supprimer des applications. Vous pouvez également faire glisser votre doigt depuis le bas pour accéder à un tiroir contenant les applications que vous pouvez choisir (il s'agit donc en quelque sorte d'un dock développé) et de vos contacts récents. Le tiroir de l'application est vertical et classé par ordre alphabétique, avec une fonction de recherche qui filtre les applications. Il est à noter que vous ne pouvez pas introduire de widgets dans ce lanceur, ce qui annule l'un des plus grands atouts d'Android. C'est tout ce que vous trouverez sur l'écran d'accueil principal et vous ne pouvez pas changer grand chose.

Écrans d'accueil

Tiroir d'application

Recherche d'applications

Fonds d'écran

Il existe deux autres écrans d'accueil que vous ne pouvez supprimer. En appuyant longuement sur un espace vide, vous pouvez toutefois modifier leur position et entrer des paramètres pratiquement sans conséquence. Par défaut, vous trouverez Contacts à gauche et Notes et rappels à droite. L'écran Contacts regroupe les personnes que vous contactez fréquemment et récemment, comme le fait l'écran d'accueil principal avec les applications. À partir de là, vous pouvez appeler, envoyer un message ou envoyer des courriers électroniques, soit par le raccourci, soit par le menu qui s’affiche lors de la sélection d’un contact. En haut, vous trouverez un bouton qui appelle le numéroteur et un autre qui vous amène à l'application Contacts. Un appui long sur un contact fait apparaître un menu de détails de contact.

Contacts

Détails du contact

Notes et rappels

Entrée sortie

La page d'accueil Notes et rappels vous permet d'ajouter rapidement des éléments pour les notes et de les transformer en rappels en leur attribuant une heure et une date. Vous pouvez également les afficher en étoile pour plus de visibilité et de priorité, et vous pouvez également trouver une liste des tâches terminées en bas. L’interface pour saisir l’heure et la date n’était ni dans leur thème en verre ni dans Material, mais dans Holo. Le message de rappel de notification a également semblé hors de propos, et il est plutôt intrusif.

Page de débogage

Suggestions et rapports

Les performances sont bonnes, mais pas aussi bonnes qu'un lanceur léger. Sur une ROM TouchWiz, j’ai remarqué qu’il fallait plus de millisecondes pour lancer des applications et revenir en arrière, juste assez pour que cela soit perceptible. Sur CyanogenMod 12.1, ce n’était pas un problème et les résultats étaient satisfaisants. Arrow est toujours en version bêta, une bonne partie de ce problème sera probablement corrigé. Microsoft a même ajouté un moyen de déboguer facilement l’application et un menu leur a été envoyé pour leur envoyer directement des suggestions.

Pour l'instant, cette application n'offre rien de spécial. J'apprécie que Microsoft n'ait pas plâtré Bing dans toute l'interface utilisateur comme avec Picturesque, mais l'a plutôt relégué aux fonds d'écran facultatifs. Mais bien que l'application soit plus simple que Picturesque, elle offre encore moins d'incitation à l'avoir. Arrow est trop rigide sur une plate-forme entièrement dédiée à la personnalisation, et l'impossibilité de modifier librement et avec précision la plupart de votre écran d'accueil est odieuse. L’application ne convient pas non plus aux DPI personnalisés, ce qui vous laisse beaucoup d’espace inutilisé, car vous ne pouvez pas personnaliser la taille, le nombre ni l’espacement des icônes. Ensuite, il y a le fait que le thème et l'iconographie se heurtent à Material Design, qui est présent non seulement dans les aspects de l'interface utilisateur qui chevauchent Arrow, mais également dans les conceptions d'icônes que vous ne pouvez pas modifier.

Les fonctionnalités ajoutées ne sont pas non plus très utiles et peuvent être entièrement répliquées via des widgets, ce que le lanceur interdit. Le système de notes et de rappels est plutôt inutile lorsque les widgets et Google Now peuvent gérer la tâche beaucoup mieux et avec une intégration plus poussée. L'onglet Contacts laisse beaucoup à désirer et n'offre pas beaucoup de fonctionnalités. Dans l’ensemble, on peut facilement obtenir une expérience beaucoup plus personnelle et cohérente avec Nova ou Action Launcher, mais cela constitue une bonne solution pré-intégrée pour les utilisateurs plus occasionnels qui recherchent quelque chose de nouveau. Les utilisateurs plus expérimentés seront probablement mieux équipés de leurs propres écrans d'accueil.

Donc, pour résumer: l'interface est belle en soi, mais se heurte au reste du système d'exploitation et des applications. Il ne permet pratiquement aucune personnalisation, et il semble très rigide et incohérent. Il est toujours en version bêta, et avec la possibilité de faire des suggestions directement, on peut facilement obtenir leur avis aux développeurs et espérer qu'ils écouteront. À l'heure actuelle, Arrow Launcher est fade, mais pas mal - cela n'a pas de véritable direction. Si vous êtes sur, vous êtes probablement un bouton d'accueil loin de trouver une meilleure solution.

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