Freedom 251: Pourquoi c'est un smartphone Android à 3,7 $ et pourquoi il ne devrait pas exister

Alors que tout le monde se prépare pour le Mobile World Congress 2016, saluant l'idée de tenir un certain Samsung ou un LG entre ses mains, une petite entreprise indienne fait des vagues avec le lancement de son smartphone super abordable, le Freedom 251.

Le Freedom 251 est développé par Ringing Bells Pvt., Basé à Noida (Inde). À propos des fonctionnalités, l'appareil arbore un écran IHD qHD 4 ″ avec une résolution de 960 x 540. À l'intérieur, un processeur MediaTek 1, 3 GHz Quad-Core MT6582. Il y a également 1 Go de RAM et 8 Go de stockage interne louables, avec une capacité d'extension de 32 Go pour les cartes microSD. Il y a aussi un appareil photo arrière 3.2 MP avec autofocus, un appareil photo frontal VGA, une batterie 1450mAh et une prise en charge double SIM 3G, pour que vous n'ayez pas non plus un téléphone idiot. Le téléphone fonctionne sur Android 5.1 Lollipop, et viendra avec un tas d'applications préchargées.

Alors, quel est le point de vente de cet appareil? Pourquoi précisons -nous exactement les caractéristiques d'un appareil qui ressemble au mieux à un produit phare de 2010? Le principal sujet de discussion de cet appareil est son prix super bon marché. Le dispositif coûte 251 INR, ce qui correspond à 3, 67 USD au taux de change en vigueur.

Non, vous ne l'avez pas mal lu et nous n'avons commis aucune erreur. Le dispositif coûtera effectivement moins de 4 dollars au consommateur final. Seulement quatre dollars!

Pour 4 $, vous pouvez ignorer toutes les spécifications de l'appareil et aller de l'avant et l'acheter à l'unité. Vous n'avez même pas besoin d'avoir le périphérique, achetez-le d'abord et réfléchissez aux moyens de l'utiliser plus tard. Pour 4 dollars, si vous laissez tomber l'appareil et le casser, vous en achèteriez facilement un autre que de dépenser de l'argent et de l'essence pour vous rendre au centre de service, laissez-le faire réparer. Pour 4 $… eh bien, vous obtenez la dérive.

Alors, est-ce que vous ou qui que ce soit devrait vraiment acheter cet appareil? Avant de répondre à cette question, voyons un peu plus en détail l’appareil et son prix démesuré et hors du commun.


La société mère, Ringing Bells Pvt. Ltd, est une entité assez inconnue même dans le scénario de smartphone indien. En tant que consommateur indien qui rencontre souvent des smartphones inconnus (communément appelés «téléphones chinois», utilisés comme terme générique pour désigner des marques dont vous ne trouverez jamais un deuxième téléphone) lorsqu’il interagit avec d’autres personnes, la société Ringing Bells ne sonner des cloches (désolé) . Livemint.com a découvert que la société était peu connue et que Sushma Devi, Rajesh Kumar et Mohit Kumar Goel étaient répertoriés comme administrateurs dans des registres publics. Mohit Kumar Goel, titulaire de quelques diplômes universitaires, est issu d'une famille qui s'occupait principalement de produits agricoles et ne s'est lancé dans le secteur des télécommunications qu'en septembre 2015. Comme Livemint le cite, ce passage de l'agriculture à la technologie a été encouragé par le «travail considérable du gouvernement Modi». engagement évident envers «Sabka Saath, Sabka Vikas» » (se traduit approximativement par « Développement pour tous » ).

Le Freedom 251 a été lancé par les invités, M. Murli Manohar Joshi, membre du Parlement. Le téléphone a été lancé sous la bannière Make in India, considéré comme un exemple de réussite du programme "Make in India" du Premier ministre indien, M. Narendra Modi. La société affirme également que le smartphone Freedom 251 a été développé "avec un immense soutien" de la part du gouvernement, qui a été clarifié et développé lors de la cérémonie de lancement, comme nous le verrons plus loin dans cet article.

Alors, comment créer un smartphone qui coûte moins cher que la carte microSD que le client achètera finalement pour cela? Comment créer un produit aussi complexe tout en ayant un prix de vente inférieur au prix que le client paiera mensuellement pour l’Internet 3G?

Il y a quelques théories possibles sur le prix du Freedom 251

Une théorie est que le téléphone pourrait être fortement subventionné par le gouvernement indien. Cela semble être l’une des théories les plus plausibles compte tenu de la présence de poids lourds politiques lors du lancement d’un téléphone d’une société sans nom. Le gouvernement est certainement très incité à subventionner un tel appareil: un téléphone à un prix aussi fou devient abordable pour une très grande population (et donc, une banque de votes ) de l'Inde. À l'exception des plus pauvres parmi les pauvres et de ceux qui ne disposent pas d'installations de base, la plupart des groupes à faibles revenus possèdent un «téléphone idiot» dans la famille. Le coût de cet appareil étant compétitif, même par rapport aux "téléphones stupides", un téléphone capable de faire beaucoup plus à moindre coût est une mise à niveau logique pour ceux qui en cherchent un. En examinant d’autres initiatives entreprises par le gouvernement indien, comme le partenariat avec Google pour installer le WiFi à haut débit dans les gares ferroviaires, ainsi que le mouvement Digital India, un téléphone subventionné pour les masses littérales s’insère dans cette pièce manquante. puzzle complexe. C'est un scénario trop parfait pour être exclu!

Une autre théorie est que le téléphone pourrait être subventionné par un opérateur, un peu comme un système contractuel. Après tout, il s’agit d’une pratique très courante aux États-Unis et ailleurs dans le monde, les téléphones étant vendus à une fraction de leur prix débloqué à la condition que le client soit tenu de payer le téléphone sur une période de temps fixe en même temps que sa facture. Mais le scénario de transporteur actuel en Inde ne représente qu'une très petite fraction des contrats concernant des particuliers. La plupart des consommateurs, plus particulièrement dans cette démographie cible d’appareils bon marché, préfèrent une connexion prépayée. Les contrats sont pratiquement inconnus dans ce segment de prix, de sorte qu'un transporteur aurait certainement besoin de la vision nécessaire pour assumer un risque aussi important avec une marge bénéficiaire aussi faible par client, voire pas du tout. N'oubliez pas que les personnes qui achètent cet appareil sont toujours rémunérées au jour le jour. Il est donc peu probable qu'elles paient pour obtenir des données 3G illimitées lorsque leurs autres besoins, plus élémentaires, ne seront pas satisfaits.

Une autre théorie, tirée du sceptique en enfilade de chapeau en aluminium, est que lorsque vous obtenez des produits gratuitement, vous en êtes le produit. En réalité, le Freedom 251 peut ne pas représenter la Liberté et pourrait être un moyen d'exploiter des données sur la population massive de l'Inde. Les zones rurales sont de vastes marchés inexploités en matière de publicité ciblée. C’est pourquoi la collecte des préférences, de la localisation et des habitudes personnelles des utilisateurs (tous «consensuels») est une proposition très lucrative.

La dernière théorie, et celle qui semble trop ahurissante, est peut-être que la société a en fait réussi à réduire considérablement les coûts de l'appareil au point de réduire les coûts même pour les Chinois. Ils ont réussi à grimper à une telle échelle de production qu'ils peuvent produire des smartphones entiers au prix de vente des câbles USB. Les appareils Android bon marché existent, et ils deviennent de moins en moins chers chaque année. Mais même avec le matériel le moins cher de tous les matériels actuels, un smartphone coûtera 20 dollars sur la seule base de ses coûts de fabrication. Il y a aussi la question des frais de conception et de développement, des frais généraux de vente et de marketing, des publicités (après tout, ces publicités de première page coûtent beaucoup d'argent) et même des services après-vente [Ringing Bells fournira une année standard garantie dans plus de 650 centres de service en Inde]. En tenant compte de tout cela, il est pratiquement impossible de lancer un smartphone réellement intelligent pour moins de 4 $. En tant que telle, cette théorie est la moins bien classée en matière de vraisemblance.

Publicité réussie: annonces intégrales dans divers quotidiens de premier plan pour le smartphone à 3, 7 dollars

Alors qu'est-ce qui se passe exactement?

Jusqu'à présent, aucun opérateur de télécommunications n'a annoncé son partenariat avec Ringing Bells. Une subvention basée sur l'opérateur est donc hors de propos.

La subvention gouvernementale a été exclue par la société lors de la cérémonie de lancement. Comme rapporté par NDTV Gadgets présent lors du lancement, le président de Ringing Bells, Ashok Chadha, a confirmé qu’il n’y avait «aucune subvention gouvernementale» pour le Freedom 251, en dehors d’une longue amitié avec le député Murli Manohar Joshi, qui fournissait «une vision et des conseils». pour le projet. Comme il n'y a aucune preuve d'une subvention adéquate, nous devons croire les paroles de l'entreprise à ce sujet, sauf preuve du contraire… mais les conseils / parrainages du gouvernement constituent toutefois une subvention en nature.

Alors qu'est-ce qui reste? La société affirme atteindre ce prix en «réalisant des économies d’échelle» et en tirant parti de l’écosystème du produit. Le président de Ringing Bells, Ashok Chadha, a indiqué que le coût de fabrication d’une unité du smartphone est d’environ 2 000 INR ( 30 dollars ), ce qui est tout à fait crédible compte tenu de l’un des téléphones les plus proches que nous ayons pu trouver, qui ressemble au produit original, l’Adcom Ikon 4, est en vente pour 3 599 INR ( 52, 5 $ ). Le Freedom 251 est presque un Adcom Ikon 4 renommé, avec toutefois quelques modifications techniques, comme une configuration de caméra dégradée et une résolution d'écran différente. Pour citer Ashok Chadha:

«En faisant en Inde, ce prix diminue de 400 roupies. Ensuite, nous vendrons uniquement en ligne. Cela fait donc baisser le prix de 400 roupies. Nous sommes sûrs que ce smartphone sera très demandé. Nous supposons économiser environ 500 roupies grâce à cette économie d’échelle. Enfin, nous attendons que notre plate-forme se développe pour pouvoir tirer de l'argent d'autres services »

En faisant le calcul avec les chiffres que nous a fournis le président de la société (ce qui nous semble exagéré, mais roulons avec cela), le coût de l’appareil revient à 300 INR (4, 4 dollars), ce qui est toujours supérieur au prix de vente. La société facture un prix nominal de 40 INR (0, 6 dollar) pour les livraisons. En supposant que la société vende tous les smartphones qu'elle a produits, le projet semble toujours subir des pertes, augmentant à chaque vente de l'appareil et ne prenant pas en compte les services après-vente. La société mise vraiment sur la popularité du Freedom 251 pour pouvoir réellement tirer profit du projet. Comme beaucoup de grandes entreprises, Ringing Bells vise la tranche la plus fine du plus gros gâteau.

Notez que les chiffres cités par Ashok Chadha sont toujours controversés car le prix de base avec lequel il a commencé prend généralement en compte toutes les économies d’échelle - c’est pourquoi il était si bon marché au départ. Les économies d’échelle ne sont pas entièrement basées sur la division des coûts fixes par le nombre d’unités produites (coût variable); au-delà d'un certain seuil de production, vous avez besoin de machines et d'infrastructures supplémentaires (augmentation des coûts fixes) pour produire davantage d'unités (les ramenant ainsi au même niveau). Les entreprises respectent ces limites et réduire encore davantage ces prix avec de petites marges demande beaucoup plus de raccourcis. Le faire substantiellement n’est qu’un voeu pieux et un exploit remarquable s’il est réalisé. Néanmoins, la société est confiante de pouvoir le faire.

Pour atteindre le seuil de rentabilité et générer des bénéfices, la société mettra sa plate-forme à la disposition de tiers en échange de revenus. Ce modèle aussi n’est pas tout à fait inouï. Plusieurs grands noms comme Amazon et Google le font, fournissant une myriade de services gratuits ou bon marché et même de matériel informatique afin de créer un écosystème rentable pour les opérateurs extérieurs. Il n’a pas été question de la façon dont exactement Ringing Bells envisage de «gagner de l’argent avec d’autres services» ; nous ne pouvons donc espérer que des approches éthiques soient adoptées à cet égard.

Donc, maintenant que nous avons expliqué tout ce qu'il y a à la Freedom 251, tout va bien, n'est-ce pas? Devrions-nous tous sauter sur le Freedom 251 en sachant que tout est clair à partir de maintenant?

Pas vraiment. L'appareil fait encore l'objet de nombreuses controverses.

À ses débuts, le produit répertorié sur le site Web du Freedom 251 n’était pas le véritable produit jusqu’à récemment. Une archive du site web officiel du 17 février 2016 au petit matin montre un produit avec trois boutons capacitifs, ce qui a créé une grande confusion lors du lancement et par la suite, car le dispositif ne correspondait pas aux images. L'appareil suit un front plus semblable à celui de l'iPhone, la confusion était donc légitime.

17 février 2016

18 février 2016

Le produit que les médias ont reçu lors de l'événement avait non seulement une apparence différente de celle attendue par beaucoup, mais il était en réalité devenu un appareil renommé plutôt que produit par Ringing Bells eux-mêmes. Bien que le rebranding ne soit pas une nouvelle stratégie, il est très déroutant et discutable dans ce cas car le produit était déjà présenté comme un succès de la campagne Make in India . Si les cloches sonnantes ne l'ont pas fait, alors qui l'a fait?

Adcom a fait. Au moins le «prototype bêta» présenté par la société lors du «lancement» était un produit Adcom. Adcom est un importateur de produits informatiques basé à New Delhi. Le produit correspondant le plus proche est l’Adcom Ikon 4, qui est en vente sur le marché indien à 3 599 INR (53 USD). Lorsque l'équipe de Hindustan Times est entrée en contact avec Adcom, le responsable marketing a nié avoir connaissance de l'utilisation d'un appareil Adcom!

Bien sûr, Ringing Bells pourrait nier qu'il s'agissait d'un produit Adcom. Mais hélas, ils ont négligé un facteur majeur… L'appareil présenté aux médias portait la marque Adcom sur le devant, recouverte d'encre blanche . Non, nous n'inventons rien. C'est réellement arrivé! Un produit «fabriqué en Inde» par une entreprise prétendant avoir réalisé suffisamment d’économies d’échelle pour le vendre à 4 USD avait été transformé en un produit importé (selon toute vraisemblance) avec une utilisation ingénieuse de l’encre blanche. Voici les photos de découverte de l'appareil:

Le recto encré blanc est visible dans plusieurs vidéos média. Quelqu'un, quelque part, a pensé que c’était une bonne idée de couvrir l’image de marque avec une encre blanche pelable, visible même de loin. L’autocollant tricolore au dos sert également à dissimuler le logo Adcom. Nous espérons qu’il ya une utilisation vraiment impeccable de la logique et du raisonnement derrière cela que nous ne pouvons tout simplement pas comprendre, car nous n’avons vraiment pas grand chose à dire pour expliquer de telles absurdités.

Le Freedom 251 est également au bord d’un procès pour atteinte au droit d’auteur, car il copie très clairement de nombreuses icônes de l’iPhone. Même l'icône du navigateur est celle de Safari.

La disposition avant du matériel ressemble également à celle de l'iPhone, avec le bouton d'accueil rond. Les lois indiennes et la mise en œuvre du droit d'auteur qui en découle ne sont pas aussi contraignantes que celles des pays développés. Mais si le Freedom 251 rattrape une grande part du marché dans les zones rurales, nous pouvons être certains que Apple en voudra un peu plus.

Oh, et si vous pouvez vivre avec tout cela, NDTV a découvert que le Freedom 251 n’est pas non plus certifié par le Bureau des normes indiennes (BIS) comme pouvant être utilisé en toute sécurité en Inde. Cela signifie que le téléphone ne dispose pas d'une garantie minimale de qualité et de sécurité, notamment contre la surchauffe et les risques d'incendie. L'obtention de la certification BIS est une opération longue et coûteuse. Par conséquent, le fait de les ignorer par le Freedom 251 n'est pas de bon augure pour la sécurité du produit, mais est compatible avec le modèle commercial sobre. Notez qu'aucun autre téléphone de Ringing Bells Pvt. Ltd ou même Adcom apparaissent d'ailleurs sur la page BIS, mais d'autres fabricants notables et populaires le font. C’est certainement un problème grave si l’appareil doit se retrouver entre les mains de milliers de personnes dans le pays.

Le Freedom 251 est le téléphone du peuple . C'est un rayon d'espoir pour l'homme du monde rural, lui donnant un moyen d'accéder à la vaste pléthore de connaissances et de ressources disponibles via Internet. Mais il n’ya qu’un dernier problème avec le Freedom 251: les pauvres ne peuvent pas acheter le téléphone du pauvre.

Le Freedom 251 a été mis en vente tôt le matin le 18 février 2016 sur son site officiel. Pour acheter le téléphone, il fallait se connecter en ligne à 6 heures du matin et l’ajouter à son panier, puis effectuer des paiements via la passerelle de paiement, ce qui a échoué et a entraîné beaucoup d’utilisateurs. La passerelle de paiement aurait également eu des options de paiement limitées aux cartes de crédit et de débit, mais nous n'avons pas pu le confirmer. Le site a fini par tomber en panne pendant un certain temps en raison de la demande imprévue, qui se vantait d'être de 600 000 visites par seconde. En conséquence, le directeur de la société a déclaré dans une interview que seules 30 000 unités de l'appareil avaient été vendues malgré une demande écrasante. Les ventes de l'appareil devraient reprendre à nouveau dans la journée sur le site Web. La société a également promis de livrer d’ici le 30 juin tous les téléphones vendus dans le premier lot dans un délai de 4 mois.

Attendez, alors comment le pauvre homme achète-t-il le téléphone? Il n'y arrive pas . Comme mentionné lors de la cérémonie de lancement, le téléphone sera vendu en ligne uniquement pour réduire les coûts de marketing et de distribution. Combinés à une petite fenêtre d’achat du 18 au 22 février, les temps morts du site Web et le fait le plus important, c’est que vous devez disposer d’un accès Internet pour pouvoir acheter le téléphone, ce qui le met hors de portée des pauvres. Comment peut-on trouver le moyen d’accéder à Internet en le vendant d’abord sur Internet? Cela n’a certainement aucun sens, car dans l’état actuel des choses, les seules personnes qui se soucieraient de l’achat de ce téléphone seraient les gens de la classe moyenne qui possèdent déjà de bons appareils, avec l’intention d’en acheter un comme sauvegarde ou simplement. La société n'a pas mentionné son plan de vente hors ligne, et compte tenu du prix de vente de l'appareil, il ne serait pas étonnant qu'il n'y en ait pas. Après tout, vendre hors ligne via un vaste réseau garantissant que tout le monde a le moyen de l’acheter signifierait plus d’intermédiaires et une marge bénéficiaire existante pour les nourrir. Pour rappel, le téléphone est vendu 3, 7 $.

Parler du téléphone serait incomplet si nous ne mentionnions pas ses performances. Mais la performance du Freedom 251 est un sujet de discussion dont il faut discuter. Pour 4 $, vous pouvez l'utiliser comme un réveil tout en restant satisfait de ses performances. Mais c’est toujours un téléphone, et un Android en plus. En tant que tel, il peut effectuer toutes les fonctions attendues d'un combiné bas de gamme. Vous ne pourrez évidemment pas utiliser le dernier Asphalt dessus, pas plus que vous ne pourrez prendre d’excellentes images en basse lumière avec son appareil photo. Mais si l'on considère le rapport bang-per-buck en tant que consommateur final, il s'agit sans doute du meilleur appareil que l'on puisse acheter sur le marché à l'heure actuelle (pour ce qui est de la valeur).

Sonner cloches pvt. Ltd.'s Freedom 251 a sûrement beaucoup d'entre nous en train de parler. Que vous sentiez une arnaque en gestation, ou si vous prévoyez la découverte future d’un racket de la corruption provoqué par la fabrication de l’appareil, ou que vous voyiez une équipe entrepreneuriale visionnaire qui cherchait à perturber le marché, nous pouvons tous convenir que le système Freedom 251 apporté beaucoup de questions dans nos esprits. Nous espérons que la société tiendra sa promesse de fournir au pauvre homme son téléphone, ouvrant ainsi des perspectives à son monde.

Que pensez-vous du Freedom 251? Avez-vous hâte d’acheter cet appareil dans votre pays, si tant est qu’il arrive? Le téléphone incitera-t-il les autres fabricants à faire la course à la vitesse inférieure? Faites-nous savoir vos pensées dans les commentaires ci-dessous!

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