Essential confirme que son prochain appareil mobile est en phase de test préliminaire

Faire un smartphone est difficile. Il suffit de regarder Saygus ou RED pour voir à quel point les choses peuvent mal tourner. C'est pourquoi nous sommes constamment impressionnés par Essential PH-1 de Essential Products. Annoncé en mai 2017, le PH-1 a reçu le correctif de sécurité mensuel et les principales mises à jour du système d'exploitation le jour même de leur publication par Google, ce qui fait de Essential le standard par rapport auquel nous comparons la prise en charge logicielle des autres constructeurs. Cependant, la société ne vend plus son unique smartphone, les propriétaires actuels et futurs devront donc passer à une autre marque s'ils souhaitent utiliser un nouveau matériel. Cela pourrait toutefois changer dans un proche avenir, puisqu'un porte-parole de la société a confirmé à -Developers que son nouvel appareil en était déjà aux premiers tests.

Nous n'avons pas eu de nouvelles récentes concernant le prochain produit mobile de Essential Products. Notre couverture de la marque s'est principalement concentrée sur les mises à jour de routine qu'ils envoient pour le PH-1. En mai dernier, nous avons appris que le successeur supposé du PH-1, que beaucoup appelaient le «Essential Phone 2», avait été annulé en raison de faibles ventes et de la perte de talents en ingénierie. En octobre 2018, Bloomberg a signalé que la société travaillait sur un «téléphone à intelligence artificielle» capable de répondre automatiquement aux messages de la part de l'utilisateur. la conception de ce «téléphone intelligent» serait différente de celle d’un smartphone classique en ce sens qu’elle aurait un «petit écran et obligerait les utilisateurs à interagir principalement à l’aide de commandes vocales» pour prendre rendez-vous, répondre à des courriels / messages texte ou passer des appels téléphoniques sa propre. Enfin, en décembre 2018, Essential a confirmé qu’ils travaillaient «avec [leur] prochain produit mobile», ce qui a été suivi par un teaser du fondateur de la société, Andy Rubin.

Merci. Nous allons faire une annonce. Tenir fermement.

- Andy Rubin (@Arubin) le 11 juin 2019

Maintenant, nous avons appris que ce produit est encore en développement et en cours de test, mais nous avons également appris certaines de ses spécifications possibles.

«Bonjour Mishaal, merci de nous avoir contacté. Nous avons précédemment indiqué que l’équipe Essential travaillait sur un nouveau périphérique. Nous en sommes maintenant aux premiers essais et nous sommes impatients de partager plus de détails à l'avenir. »- Porte-parole essentiel

Qu'y a-t-il en magasin pour le nouveau produit mobile d'Essential?

La semaine dernière, aviraxp, membre senior, nous a informés d'un nouveau commit envoyé à un apôtre par un ingénieur d'Essential, intitulé "surfaceflinger: correction de l'affectation des images / vues par défaut". Ce commit corrige un problème où l'animation de démarrage est tronquée. à la hauteur physique de l'écran lorsque l'orientation par défaut de l'appareil est 90 ° ou 270 °. Cette découverte nous a immédiatement rendus douteux du facteur de forme de l'appareil testé par Essential. Par défaut, les smartphones ont presque toujours 0 °, ce qui correspond à l'orientation portrait, et non à 90 ° ou 270 °, qui sont des orientations paysage. En règle générale, les tablettes sont réglées par défaut sur 90 ° ou 270 °, mais comme il n’ya pas eu de rumeurs selon lesquelles Essential travaille sur une tablette, nous avons attendu que plus d’informations lui parviennent.

Dans ce commentaire, un ingénieur Essential décrit un problème d’analyse de démarrage sur «un périphérique» avec une «orientation d’installation de 90/270 degrés». Ceci est atypique pour un smartphone et montre également qu'essentiel travaille effectivement sur un nouvel appareil. Les commentaires suivants font référence à la recherche d'un correctif qui fonctionne sur Android Q, indiquant que cet appareil exécute le dernier système d'exploitation Android.

Heureusement pour nous, Essential a par inadvertance divulgué des détails sur son propre matériel. Développeur reconnu Luk1337, un membre de l'équipe de LineageOS qui a également rencontré des problèmes avec ce bug particulier, a développé un correctif pour le problème, qui a été choisi par les ingénieurs d'Essential. Le bot de la compilation d’Essential lui a envoyé un courrier électronique contenant des informations détaillées sur un échec de la compilation. Ce courrier électronique contient également le nom de code, la version du système d’exploitation Android et, éventuellement, le SoC du nouvel appareil. Étant donné que le courrier électronique est assez long, je ne partagerai pas tous les détails de ce que le bot de construction a signalé, mais je partagerai les extraits qui révèlent des détails sur le nouveau matériel. J'ai également censuré les noms et adresses électroniques des ingénieurs d'Essential répertoriés dans l'e-mail.

Dans la première capture d'écran, nous pouvons voir qu'une génération a échoué pour la version «gem-q-microg-userdebug MICROG.QP1A.190711.020». Ici, «gem» est le nom de code du nouveau matériel, «q» et «QP1A» indique que la version est basée sur Android 10, «userdebug» signifie qu'il s'agit d'une version de test avec un accès aux outils racine et de débogage. «190711.020» nous indique que cette version est datée du 11 juillet 2019 et, enfin, «microg ”Signifie que cette version utilise le framework alternatif gratuit et à code source ouvert pour les services Google Play.

Nous étions curieux de savoir pourquoi Essential testait une version avec microG. Nous avons donc contacté le membre principal MaR-V-iN, l'un des développeurs du projet microG, pour plus de clarté. Ils nous ont informés qu'ils étaient au courant que les constructeurs OEM testaient microG dans la nature, éventuellement pour réduire leur dépendance à Google ou fournir davantage d'options de confidentialité pour une utilisation professionnelle ou gouvernementale. Fait intéressant, l’utilisation de microG implique qu’il n’y aura pas d’applications et de services Google Play à bord, mais comme nous ne pouvons pas confirmer les intentions d’Essential avec cet appareil, nous ne pouvons pas confirmer si cet appareil est livré avec ou sans Google Mobile Services. (GMS.)

Vers le bas de la première capture d'écran, vous avez peut-être vu le commit intitulé "POC / Fingerprint: add PoC pour le mode Talkie-walkie". Plus bas dans l'e-mail, il y a plusieurs mentions d'une valeur de paramètres sécurisés appelée "FINGERPRINT_WALKIE_TALKIE". variable contient vraisemblablement la valeur actuelle du paramètre talkie-walkie par empreinte digitale, bien que nous ne sachions pas exactement en quoi consiste cette fonctionnalité. Il se peut que Essential travaille sur une fonction de l’assistant dans laquelle vous pouvez parler tout en maintenant votre doigt contre le lecteur d’empreintes digitales. Ceci est juste une spéculation de ma part basée sur le nom, mais il n'y a aucune autre information sur cette fonctionnalité que nous avons trouvée. Nous ne savons pas s'il est destiné à être utilisé avec l'assistant de la société, en attente depuis longtemps, ou avec Google Assistant, qui peut ne pas être présent si le périphérique est livré sans GMS.

Enfin, nous pouvons voir que le bot de construction a généré des fichiers binaires pour plusieurs capteurs de caméra, qui sont tous pris en charge par le «sm7150», également appelé Qualcomm Snapdragon 730. Les capteurs de caméra répertoriés incluent le Sony IMX519 16MP, le Sony 48MP IMX 586, le Sony IMX 258 13MP, le 20MP Sony IMX 476 et le 5MP Samsung S5K5E9. Cependant, ce produit ne dispose peut-être pas de tous ces capteurs de caméra, car le bot de construction génère peut-être des fichiers binaires de caméra qui ne sont pas réellement utilisés. Cependant, je pense qu'il est plus prudent de parier que cet appareil fonctionne sur le Snapdragon 730 en fonction de ce que nous voyons. Nous savons au moins qu'il fonctionne sur une sorte de chipset Qualcomm puisqu'il est fait référence à un «QSEE» (Qualcomm Secure Execution Environment).

C'est tout ce que nous savons sur le nouveau produit mobile d'Essential. Lorsque nous sommes parvenus à commenter nos conclusions, un porte-parole d'Essential a partagé la déclaration ci-dessus avec nous. Nous ne pouvons corroborer aucun des détails décrits dans le rapport de l'année dernière de Bloomberg, mais nous en apprendrons davantage sur ce produit car il est actuellement en phase de test préliminaire. Nous vous ferons savoir si nous en apprenons plus.