Discontinued: Regard sur les téléphones Google Play Edition

Cette semaine a été marquée par le retrait officiel d'une autre entrée de la liste des combinés Google Play Edition (GPE). À partir de la mi-2013, Google a commencé à offrir une variété d'appareils Android exécutant leur expérience purement Android. Les appareils ont été vendus aux États-Unis par l’intermédiaire du Playstore au même prix que leurs homologues dépourvus des pièces d'origine. Ce n’était pas le premier programme que Google envisageait de mettre en stock des appareils Android dans les mains des consommateurs et des développeurs, et ce ne serait pas non plus le dernier.

La principale différence avec les autres programmes réside dans le fait que le matériel GPE n’a pas été conçu spécifiquement pour cette tâche, mais qu’il utilise le même design que les téléphones ou tablettes phares OEM, les fabricants tels que Samsung et HTC offrant une «expérience Google» pure sans coller à leurs propres modifications. dans le code. Les appareils recevraient également les mises à jour directement de Google, bien que le micrologiciel soit fourni par les fabricants. Néanmoins, les téléphones GPE ont connu certaines des mises à jour les plus rapides du monde Android, comme promis, comme avec la gamme Nexus. Le grand avantage des téléphones GPE est que les mises à jour ont contourné les opérateurs, qui sont connus pour ajouter leurs propres problèmes et modifications, ce qui retarde également la nouvelle expérience logicielle de chaque ancienne mise à niveau Android.

La gamme de produits Nexus et les téléphones du GPE ont partagé l’espace de marché approuvé par Google sans trop de conflit et la variété offerte par les téléphones du GPE a été appréciée par de nombreux consommateurs. Par exemple, beaucoup de gens voulaient le matériel haut de gamme que l'on trouve dans le Samsung Galaxy S4 avec la sensation de stock d'Android pur plutôt que le propre Touchwiz de Samsung. Et certains utilisateurs n’apprécient pas ou ne souhaitent pas utiliser de nouvelles ROM personnalisées sur leur téléphone pour diverses raisons, la plus courante étant que certaines optimisations apportées par les équipementiers pour le matériel concerné, telles que la qualité de l’appareil photo et l’endurance de la batterie, peuvent être perdues. Et si le S4 GPE présentait quelques différences entre les appareils photo, il fonctionnait bien mieux que n’importe quelle ROM personnalisée basée sur le format AOSP - car Samsung était en charge de l’optimisation logicielle. Cependant, il ne proposait pas le même nombre d'options de prise de vue, car il ne comportait pas l'application appareil photo de Samsung. Certaines des fonctionnalités de leurs homologues classiques ont également été ajoutées sur les téléphones HTC GPE, ce qui a permis de réduire les pertes de fonctionnalités par rapport aux autres téléphones bénéficiant du traitement Android (que ce soit de Google ou de ROM personnalisées). En bref, vous avez eu accès à du matériel phare sans les nuances ni les conséquences du logiciel de ce dernier, tout en bénéficiant de certaines des optimisations et des fonctionnalités les plus utiles pouvant être sauvegardées. Cela semble être une bonne affaire, n'est-ce pas? C'était.

Depuis juillet 2014, Google supprime les appareils GPE de son magasin en quelques lots itératifs. Les premiers appareils à ne plus être utilisés sont le HTC One M7, le LG G Pad 8.3 (la première tablette à rejoindre le programme), et le Sony Z Ultra. Cela nous a laissé la possibilité d'acheter le HTC One M8, le Motorola Moto G et le Samsung Galaxy S4. On dit que les appareils n'ont jamais connu de bonnes ventes et, à l'époque, on supposait qu'ils le faisaient pour «faire de la place» à plus d'appareils dans le magasin. Beaucoup attendaient de nouveaux produits phares (à l'époque) comme le S5 pour obtenir une version de Google Play Edition, mais hélas, nous ne l'avons pas vu non plus - et nous approchons maintenant du domaine temporel du S6.

Jusqu'à présent, il n'y a pas eu d'explications cohérentes quant à la raison pour laquelle les périphériques ont été supprimés. Nous en parlerons un peu plus, mais commençons par récapituler rapidement ce que nous avons vu dans le magasin Google Play Edition.

Galaxie s4

Lors de Google I / O 2013, le GPE Galaxy S4 a été annoncé comme une édition spéciale qui devrait sortir le 26 juin, via le Playstore, exclusivement aux États-Unis. Le téléphone livré avec Stock Android 4.2.2 Jelly Bean, est devenu le premier téléphone Play Edition à voir le jour. Il a commencé la tendance des appareils comportant le même matériel que leurs homologues phares. Ce téléphone était un excellent moyen de lancer le programme, car le déblocage complet du téléphone de Samsung et l’élégance simple de Jelly Bean offraient une expérience utilisateur très attrayante.

HTC One M7

Ce téléphone a été annoncé le 30 mai 2013, deux semaines seulement après l'annonce de Google I / O, la version GPE du produit phare de HTC (One) (M7), puis son lancement en juin aux côtés du S4 GPE. Il comportait le même matériel magnifique, moins l'interface utilisateur de détection du M7, et surtout: le même son de qualité supérieure provenant des haut-parleurs BoomSound de HTC. Il perdait certaines fonctionnalités par rapport à One, comme BlinkFeed, qui ne manquait pas trop, et HTC Zoe ou l’info glanceable de Sense UI. Mais il a été accueilli favorablement par les enthousiastes d’Android car il s’agissait d’une nouvelle route passionnante pour un autre OEM, une route qui irait plus loin que la plupart des autres.

LG G Pad 8.3

Le traitement G Pad GPE de LG a été annoncé aux côtés du Z Ultra, et la tablette a été mise à disposition le 10 décembre 2013. Elle était proposée à un prix modique de 350 $, ce qui n'était pas une mauvaise affaire compte tenu du fait que vous obteniez un écran sur FHD (avec 273 PPI, bien plus élevé que le 213 PPI de son concurrent Nexus), un puissant Snapdragon 600 quadricœur comme celui du M7 (qui venait d’être dépassé par 800 à l’époque), 2 Go de RAM et un Li-Po de 4 600 mAh batterie. La conception manquait d'une sensation de qualité pour aller avec les internes bien ordonnés, cependant, donc elle s'est installée comme alternative plausible pour une tablette, mais certainement pas la meilleure.

Sony Z Ultra

Le monstre des phablets a été annoncé avec la clarification qu'il ne s'agissait pas d'un téléphone de marque Xperia. Il était vendu au prix fort de 649 $, avant de connaître une baisse de prix le 29 avril 2014, ce qui le ramena à 449 $ plus que raisonnable. Le téléphone était massif, avec le même écran de 6, 4 pouces que son cousin Xperia, avec un écran FHD, 2 Go de RAM et le légendaire Snapdragon 800, le meilleur des processeurs de 2014. L’appareil affichait des performances remarquables et l’affichage (avec les moteurs Triluminos et X-Reality de Sony) serait meilleur que celui de mauvaise qualité trouvé lors des premières versions de la gamme Z. La durée de vie de la batterie était étonnamment moyenne compte tenu de ses 3050 mAh Li-Ion Trooper, ce qui est du côté moyen des phablets de taille plus petite, et qui a déçu ceux habitués à la folle endurance des autres téléphones de grande taille.

Moto G

Cet ajout n'avait pas beaucoup de sens, car le Moto G original fonctionnait déjà sous Android lors de sa sortie en janvier 2014. Il comportait quelques ajouts de logiciels, tels que Moto Assist ou Moto Migrate, mais à part cela, il y n’était pas très utile pour cette version du GPE, à part peut-être des mises à jour logicielles légèrement plus rapides… quelque chose que Motorola faisait déjà et fait encore aujourd’hui. Autre que cela, ce téléphone était aussi bon que son cousin de marque révolutionnaire moyenne gamme. Le Moto G était un favori personnel de 2013. La variante GPE a été officiellement abandonnée le 7 janvier.

HTC One M8

L’excellent super-téléphone métallique de HTC s’est révélé avoir une variante du GPE le jour même de la sortie de l’original, et plus tard cet après-midi, la liste a été mise en ligne sur Google Play. L’interface utilisateur Sense 6 a été remplacée par Android d’origine, mais le téléphone était toujours capable d’utiliser les fonctionnalités de la caméra double de HTC, telles que la mise au point semblable à un reflex numérique, et certaines autres fonctionnalités du M8 original ont été exportées sous forme d’applications Google Play pour les utilisateurs du GPE M8. prendre plaisir. Je dirais que ce dernier ajout à la famille du GPE a été l’aboutissement de tout ce qui a rendu la division aussi formidable, et c’est bien de la voir rester immobile.

Nous avons d’abord eu le téléphone Android Dev Phones (ADP), qui comportait un chargeur de démarrage déverrouillé permettant aux développeurs avancés de bricoler autant qu’ils le voulaient. Mais le Dev Phone 1 (basé sur le HTC Dream) et le Dev Phone 2 (basé sur le HTC Magic) n’ont pas vraiment gagné en notoriété et n’ont jamais été interprétés comme des versions grand public (car ils ne l’étaient pas). Elles ont été abandonnées et remplacées par la gamme Nexus, qui a également commencé comme une plate-forme très centrée sur les développeurs et qui est devenue un incontournable pour les utilisateurs assidus. La ligne Nexus reste solide, alors que les téléphones GPE semblent se diriger vers les Dev Phones.

Alors que les Dev Phones ne servaient pas à grand chose avec la gamme de produits Nexus, qui fournissait un matériel de meilleure qualité, plus unique et plus ciblé, le GPE remplit une fonction qui n’était pas celle des téléphones orientés développeur. La demande pour les téléphones OEM qui n’ont pas le même compromis que le logiciel OEM n’était pas grande, mais je pense qu’elle était puissante dans les petits sous-ensembles. Androidanme a dit le mieux quand ils l'ont appelé "la meilleure idée qui ne se vendra pas".

Google a utilisé une stratégie commerciale avec ces téléphones, qui semble suivre la tendance de bon nombre de leurs entreprises. C'était à moitié fait :

Les appareils ont souffert de la vente sans contrat dans l’un des rares pays dotés d’un modèle de contrat aussi établi de leur fournisseur. Marqués au prix de détail, ils ont fait appel à la minorité qui achèterait un téléphone à sa valeur marchande réelle. Attrapez ce petit groupe déjà constitué de consommateurs prêts à payer le prix fort pour leurs appareils électroniques, puis réduisez-le davantage en cachant la liste des produits proposés sur le Google Playstore sans autre publicité que le bouche à oreille des passionnés et les sites technologiques. journalisme - des choses qui ne parviennent pas ou qui ne convainquent pas l’utilisateur de téléphones grand public. Et en plaçant les appareils dans le Play Store et non dans les magasins, ils sont quasiment inexistants dans l'esprit des utilisateurs de téléphones grand public, car il est probable que la plupart d'entre eux ne savaient même pas que le Playstore vendait également du matériel.

Malgré son décès signalé en septembre 2014, Android Silver aurait pu être l'une des raisons pour lesquelles nous avons assisté à une baisse croissante des téléphones du GPE. Android Silver était un projet qui avait fait couler beaucoup d'encre et qui n'avait pourtant jamais été annoncé. Il concernait une gamme de téléphones de fabricants qui utiliseraient Stock Android pour une autre offre «Expérience Google». Les combinés Silver auraient été vendus dans les magasins et promus par le biais de partenariats avec des transporteurs américains tels que T-Mobile et Sprint. Android Silver aurait pu être la mort de l'autre enfant de Google, la gamme Nexus. Beaucoup ont émis l'hypothèse que ce serait le cas, et des rumeurs et des rapports l'ont mis en avant, mais Dave Burke (responsable du programme Nexus chez Google) a déclaré que "la perspective de Silver ne signifie pas que Nexus s'en va". Cela pourrait également être interprété comme un indice que Google travaillait en fait sur un programme Silver.

Un tel programme aurait été très, très similaire à celui de Google Play Edition, celui que nous avons maintenant - ce qui me laisse penser que Google aurait-il gardé les deux à flot? Bien qu'il ne s'agisse que de spéculations, il serait logique qu'elles abandonnent leur vieux contrat avec les fabricants en faveur d'un accord plus fort, plus ciblé et plus ambitieux, à la fois avec les constructeurs et les opérateurs, pour développer la marque Android aussi loin que possible. Mais ensuite, le projet a été déclaré mort, toutes les extrémités laissées en suspens et peu de précisions substantielles ont été fournies.

S'il existait un tel programme Silver, et s'il est mort entre les entrées / sorties de Google où tout le monde s'y attendait et le mois de septembre 2014, cela correspondrait à la description des périphériques arrêtés ou non pris en charge: gardez à l'esprit que ces derniers offres, la fabrication, le réassortiment et la distribution ultérieure de smartphones et de tablettes prennent beaucoup de temps. Et si le programme était toujours en place à l'approche de la fin de 2014, il serait logique de voir la décision éventuelle des OEM de ne pas réapprovisionner leurs variantes du GPE, ni d'en ajouter de nouvelles, a lieu aujourd'hui (quelques mois plus tard), comme nous le voyons les appareils disparaissent sans ajouts ni rumeurs importantes d'avenir.

Même si nous n'entendrons peut-être pas la vérité de sitôt, les enthousiastes d'Android auront tendance à être attristés par la perte d'options encore plus intéressantes pour notre gamme d'appareils. Et les offres boursières de Google nous ont toujours offert des expériences extraordinaires: il est logique que, lorsqu'elles sont associées au matériel de premier plan des produits phares des fabricants, la magie opère. Même si nous ne voyons peut-être plus d’ajout d’appareils GPE (espérons-le), qui sait ce que Google pourrait nous offrir? Avec le Dev Phone et le Nexus, et Android One qui gagnent tellement en puissance, il est clair que Google est fier de son système d'exploitation à la vanille. Dans le même temps, ils ont poussé la diversité dans le paysage Android avec leur nouvelle campagne «soyez ensemble, pas la même» que beaucoup interprètent comme un appel à la force d'Android sous la forme d'un choix offert aux consommateurs par toutes les offres OEM.

Néanmoins, aujourd'hui marque le jour où un seul appareil Google Play Edition reste disponible à l'achat. Espérons que le M8 GPE a un peu plus de vie pour permettre aux utilisateurs de faire l'expérience de ce qui est probablement le meilleur combiné GPE que l'on puisse obtenir.