Bref historique du passé, du présent et de l'avenir des smartphones à double caméra

Je ne doute pas que presque tous les lecteurs ici présents connaissent la configuration de la double caméra qui est récemment devenue une fonctionnalité vantée de nombreux smartphones dans le spectre de valeur. Cependant, l’histoire des capteurs de caméra à double objectif et de caméra pour smartphone est un peu plus complexe et nuancée que les implémentations actuelles à la mode.


De petits commencements

Curieusement, le premier téléphone mobile à double caméra était en réalité un téléphone Samsung à bascule destiné au marché coréen, sorti deux mois seulement avant l'annonce de l'iPhone d'origine en 2007. Comme avec presque tous les appareils à double caméra commercialisés à la fin des années 2000 et au début des années 2010., l’objectif de deux caméras était de produire des photos et des vidéos en 3D. Samsung était un peu en avance sur la courbe, le film 3D étant devenu un gadget répandu et contagieux au tournant du millénaire.

Le premier smartphone double caméra à être sorti était probablement l'EVO 3D de HTC, bien que LG ait annoncé l'Optimus 3D quelques mois plus tôt. L'appareil de HTC, cependant, était une source de battage médiatique et d'enthousiasme considérable, en grande partie à cause des rumeurs voulant qu'il soit doté d'un nouveau SoC Qualcomm Snapdragon à double cœur. Il comportait également une double caméra pour les photos et vidéos 3D ainsi qu'un écran capable d'afficher un contenu 3D dans une certaine mesure.

Un an ou deux plus tard, les caméras doubles étaient en grande partie oubliées, mais toujours vivantes et en bonne santé. HTC a essayé à nouveau avec les HTC M8 et M9 (+) en introduisant les noms Duo Camera et UltraPixel, qui vantait des performances améliorées par faible luminosité et la possibilité de modifier le bokeh, entre autres fonctions fantaisistes. Tout au long de cette longue histoire de téléphones intelligents à double caméra, les fabricants (HTC en particulier) ont constamment montré une tendance à compromettre les performances réelles des appareils commercialisés avec deux caméras à la suite de leur quête de différenciation des produits. Cette stratégie souvent axée sur la surenchère pour concurrencer l’iPhone et d’autres fabricants d’appareils Android a eu pour résultat une expérience utilisateur généralement médiocre.

HTC M8

HTC M9 +

Tout au long de cette longue histoire de téléphones intelligents à double caméra, les fabricants (HTC en particulier) ont constamment montré une tendance à compromettre les performances réelles des appareils commercialisés avec deux caméras à la suite de leur quête de différenciation des produits.


Deux caméras arrivent à maturité

Les premières implémentations véritablement prometteuses à double caméra sont apparues avec le LG G5 et le Huawei P9 / P9 Plus, toutes deux annoncées au MWC 2016. Ces deux dispositifs, sortis presque au même moment, caractérisent deux approches nettement différentes de la double caméra moderne la mise en oeuvre. Tous deux s'efforçaient de compenser les limitations présentées avec des caméras à un seul capteur.

La configuration de la double caméra de LG offrait aux utilisateurs la possibilité de prendre des photos dans un champ de vision normal avec un capteur 16MP ou avec un objectif grand angle séparé et un capteur 8MP. La décision inexplicable de la société d'associer un objectif grand-angle à une caméra à basse résolution a entaché les critiques d'une polyvalence unique, intrigante et unique, appréciée des consommateurs comme des critiques. Heureusement, le LG G6 a corrigé ce faux pas absurde et a également précisé que LG poursuivra la mise en œuvre par le G5 de la double caméra pendant au moins un an.

(Gauche et droite: LG, Centre: Android Central)

Les produits phares de Huawei, P9 et P10, passent toutefois à côté d'options comme les caméras doubles séparées et différentes de LG pour une stratégie qui pourrait être mieux qualifiée de « fusion de capteurs ». Un partenariat avec Leica (théoriquement) offre une optimisation et une performance encore plus cohérentes des caméras. avec Huawei, c’est leur décision d’intégrer deux capteurs de caméra distincts et partiellement différents dans ce qui est effectivement une caméra (pas de permutation entre différents champs de vision ou les différentes caméras). Les avantages évidents d’un tel concept sont logiquement judicieux: doubler le nombre de capteurs et doubler les lentilles devrait se traduire par le double de la lumière reçue (pour améliorer les performances par faible luminosité) tout en ajoutant potentiellement une préservation supplémentaire des détails et certaines autres caractéristiques (ou gimmicks, selon l’implémentation) comme l’isolation de l’arrière-plan, souvent appelé mode portrait ou contrôle bokeh.

(Gauche et droite: Robin Wong, centre: Huawei)

Le P9 de Huawei était doté de deux capteurs Sony IMX286 12MP de Sony, l'un des capteurs ne possédant pas de filtre de matrice de couleurs. Huawei a annoncé cette méthode comme un moyen d’améliorer les performances par faible luminosité, car le retrait du filtre et l’ajout d’un deuxième objectif permettraient au capteur monochrome de recevoir plus de lumière. Cette lumière et ces détails supplémentaires sont ensuite intégrés à la photo couleur produite par l’autre capteur, ce qui donne théoriquement une photo couleur plus détaillée et une sensibilité accrue à la lumière. Bien entendu, les utilisateurs pourraient également utiliser le capteur monochrome pour produire des images en noir et blanc non altérées, une option à la fois cool et déconcertante pour les utilisateurs. Bien que les améliorations apportées par Huawei avec ses deux appareils photo soient sans aucun doute criantes, si elles existent, l’intégration de l’appareil photo du P9 a indéniablement été très fructueuse et l’appareil était capable de produire des photographies d’une qualité extraordinaire entre de bonnes mains.


Mobile World Congress: édition 2017

Après le prochain Congrès mondial sur la téléphonie mobile, nous arrivons maintenant au présent-futur des appareils explorés ci-dessus. Comme prévu, LG et Huawei ont publié les successeurs de leurs séries G5 et P9 - le LG G6 et le Huawei P10 (et P10 Plus) - après un véritable flot de fuites. Les deux appareils poursuivent les stratégies d'imagerie définies avec leurs appareils précédents, et les deux sociétés ont amélioré leurs appareils et leurs caméras de manière modeste mais néanmoins significative.

LG G6

Du point de vue de la conception, le LG G6 se démarque presque complètement de tous les langages de conception précédents. Après une multitude d'échecs en matière de contrôle de la qualité et de réception médiocre de la part des relecteurs et des consommateurs, LG a abandonné la quasi-totalité des fonctionnalités et des objectifs qu'il tentait de faire avancer avec le G5. A sa place se trouve un dispositif IP68 résistant à la poussière et à l'eau, construit entièrement en verre et en métal et présentant une esthétique de conception industrielle plutôt élégante et minimaliste. Un nouvel écran 18: 9 distinct et sans doute magnifique, associé à un rapport écran / écran de 80%, est également un candidat à part entière pour la publicité, complétant ( heu… ) ce qui constitue une rupture massive et pourtant agréable avec un passé troublé des phares souvent considérés comme bon marché et plastique.

Mais revenons à l'objectif principal. Comme son prédécesseur, LG a décidé de continuer à inclure une caméra grand angle à côté d’un objectif et d’un capteur plus classiques. Le seul changement majeur introduit dans l'expérience de la caméra du G6 concerne la caméra grand angle, qui pourra heureusement être désormais autonome aux côtés de son frère ou de sa soeur, les deux disposant désormais de capteurs 13MP. Un objectif grand-angle pourrait sans doute tirer le meilleur parti d'un capteur d'une résolution nettement supérieure à celle d'un appareil photo avec un champ de vision plus étroit, mais cette mise à niveau devrait au moins profiter à toutes les photos grand angle prises avec l'appareil.

En principe, à l'identique de l'appareil photo LG G5, l'appareil photo du G6 continuera à offrir aux consommateurs un petit supplément d'utilité et de polyvalence, s'ils choisissent de s'en prévaloir. Compte tenu des connaissances technologiques du consommateur moyen, cela est loin d'être garanti, mais l'ajout de transitions «transparentes» entre les objectifs lors de l'utilisation du contrôle du zoom devrait améliorer l'adoption par les utilisateurs du G6.

Cependant, même si les utilisateurs sont encouragés à utiliser les fonctions grand angle de la série G de LG, le meilleur résultat qu'un tel événement peut obtenir est logiquement une utilisation accrue de la photographie grand angle, ce qui peut amener les utilisateurs à prendre des photos qui leur conviennent mieux. Tout cela est bon en théorie, mais les inconvénients majeurs des objectifs grand angle concernent toujours le G6. À savoir, les objectifs à angle plus large ont tendance à introduire une quantité énorme de distorsion de l'objectif dans les produits finis.

Alors que les photos grand angle ont leur place dans le flux de travail de chaque photographe, il s’agit sans doute d’une fonctionnalité proposant des scénarios de niche et de cas d’utilisation rares. Néanmoins, les objectifs grand-angle peuvent produire des photos intéressantes et sans doute exagérer les aspects ludiques et nouveaux de la photographie pour le consommateur moyen, et améliorer indéniablement la polyvalence des appareils mobiles qui les incluent en option.

Huawei P10 et P10 Plus

Avec le P10 et le P10 Plus, les produits phares de Huawei en 2017 adoptent une approche de conception plus progressive que la vaste refonte de la série G de LG. La série P10 a été introduite en mettant l'accent sur les mêmes aspects que la P9. Huawei poursuit l'esthétique élégante et minimaliste créée avec P9, et le concept de la caméra reste le même.

De petites améliorations ont cependant été apportées, le capteur monochrome étant actuellement mis à niveau à 20 MP, tandis que son frère de couleur restera à 12 MP pour le moment. De plus, alors que le P10 préservera les ouvertures f.2.2 du P9, le verre du P10 Plus a été amélioré avec des ouvertures f.1.8 qui devraient améliorer les performances par faible éclairage et la flexibilité générale avec le temps d'exposition. La mise à niveau du capteur dans les deux P10 permettra de mieux différencier les performances monochromes et en couleurs lorsque les utilisateurs choisiront de réaliser des prises de vue en noir et blanc, tout en améliorant théoriquement la conservation des détails grâce à l'intégration du capteur 20MP à son frère de couleur inférieure.

Il est généralement trop tôt pour dire si les caméras des P10 et G6 dépasseront leurs prédécesseurs et continueront à offrir des caméras performantes, mais les revues (et, espérons-le, axées sur la photographie) devraient arriver en masse prochains jours et semaines.

IPhone d'Apple: un heureux médium?

Sans doute la plus grande source de sensibilisation récente à la double caméra, Apple a annoncé l'iPhone 7 et 7 Plus au cours des derniers mois de 2016. Profondément évolutif dans la conception et la mise en œuvre de l'appareil photo, l'appareil photo de l'iPhone 7 Plus (et le retrait de la prise casque) a volé la vedette dans la majorité de la couverture. Si le retrait «courageux» de la prise casque était à la fois un développement absurde et comique de la légendaire ligne de téléphones intelligents d’Apple, il a été associé en partie à l’introduction tout aussi intriguante et prometteuse d’une caméra téléobjectif à côté de la 7 plus.

Gracieuseté de MKBHD. Cette photo est le résultat du zoom optique, pas du zoom numérique. (Youtube)

L'ajout du deuxième téléobjectif permet au 7 Plus d'effectuer un zoom optique 2x. L’inclusion de deux caméras distinctes a également permis à Apple de créer un mode portrait offrant sans conteste la meilleure implémentation actuelle du faux flou en arrière-plan. Bien que le fait que les focales des objectifs ne soient pas les mêmes limite les cas d'utilisation du mode portrait, il est exceptionnellement bon pour séparer le premier plan de l'arrière-plan lorsqu'il est possible de l'activer.


La preuve de la mise en œuvre

En un sens, la mise en œuvre par Apple de la double caméra associe une forme de modification optique de l'image plus utile que celle du LG grand angle, tout en incluant partiellement l'amélioration des performances de l'appareil photo et des effets d'image stéréo activés par le biais d'une méthode de fusion de capteurs rappelant Huawei. . Bien qu’il soit plutôt décevant pour les fans d’Android et les propriétaires d’appareils que Apple vole la couronne de l’efficacité de la double caméra aux concepteurs d’origine Android, c’est globalement un rappel positif que la double caméra, bien que exceptionnellement gimmicky et dotée de fonctionnalités surdimensionnées, a le potentiel être véritablement utile et bénéfique pour tous les utilisateurs d’appareils photo pour smartphone. En tant qu'amateur de photographies amateur, certains des clichés que j'ai vus avec le téléobjectif de l'iPhone 7 Plus m'ont rendu terriblement jaloux de ceux qui supportent l'écosystème iOS du jardin muré et la règle de fer d'Apple suffisamment pour conduire tous les jours. un iPhone.

Cependant, récemment annoncé au MWC 2017, un module interne intriguant a été développé et présenté par Oppo: un module de caméra de type périscope pouvant atteindre un zoom optique jusqu'à 5X malgré une profondeur de module de 5, 3 mm seulement. Les échantillons de photos prises avec le prototype, qui est compréhensible très tôt, ont déjà un look impeccable. Nous avons certainement de nombreuses améliorations et innovations continues en matière de caméras mobiles sur le marché Android, et le prototype de zoom optique excitant d'Oppo, sans oublier la technologie CMOS empilée de Sony permettant la vidéo 1000 FPS dans leurs plus récents appareils XZ, incarnent clairement cette réalité. . On peut s’attendre à ce que les fabricants d’Android adoptent ces technologies et plus encore dans un avenir proche, dans la mesure où ils continuent de se faire concurrence pour acquérir des parts de marché et adoptent une approche généralement plus mature et plus axée sur le consommateur pour différencier ses produits.

Le module de caméra de zoom optique 5x intriguant d'Oppo.

Un échantillon du prototype de travail.

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