AppGallery est l'alternative de Huawei au Play Store de Google sur Android

Huawei a été sous les feux des projecteurs ces derniers mois, pour des raisons qui lui échappaient franchement. Les restrictions commerciales imposées par les États-Unis à Huawei et à ses partenaires commerciaux tels que Google ont eu de profondes répercussions sur toutes les parties prenantes concernées. Google avait été contraint de révoquer la licence Android de Huawei pour les futurs smartphones, ce qui signifiait que le fabricant chinois ne pourrait pas installer Google Play Store, les services Google Play ou toute autre application Google sur ses nouveaux smartphones. Les mêmes déclarations avaient refait surface à propos de la prochaine série Huawei Mate 30, selon laquelle un porte-parole de Google aurait été attribué au Huawei Mate 30 ne pouvant pas être vendu avec la version sous licence d'Android ou d'applications et de services Google. Avec le lancement de la série Huawei Mate 30, les déclarations se sont avérées vraies, car les téléphones ont été lancés sans les applications et services Google.

En raison de la nature open-source de l'AOSP, Huawei n'est pas totalement exclu d'utiliser Android sur son smartphone, bien qu'un argument puisse également être avancé à cette fin. Huawei a souligné qu'Android restait toujours son premier choix et que son HarmonyOS, récemment sorti, a toujours été présenté comme un «Plan B» pour ses smartphones. Lors de la conférence des développeurs Huawei 2019, la société avait également annoncé qu'elle « poserait les fondements du système d'exploitation Harmony sur le marché chinois » avant de l'étendre au marché mondial - ce qui signifie qu'il nous reste encore du temps et des options. de voir HarmonyOS sur un smartphone vendu dans le commerce en dehors de la Chine. Pour le moment, Huawei utilisera probablement un Android sans Google avec EMUI sur ses smartphones, au lieu de Huawei qui propose un smartphone sans Android.

Mais comme Google Play Store n'est plus une option, Huawei relève le même défi que sur HarmonyOS sans Android ni Google: comment distribuez-vous des applications tierces aux utilisateurs finaux de manière fiable et pratique? La réponse à cette question repose sur AppGallery, une application que Huawei a eu la prévoyance de développer pour EMUI depuis plusieurs années maintenant.

Huawei AppGallery

AppGallery a été officiellement lancé en Chine en 2011, avant qu'aucune de ces situations politiques ne se présente. AppGallery était et est essentiellement une plate-forme de distribution d’applications ou un app store, ces services étant plus communément appelés. En Chine, reconnaissant les différents besoins et attentes du marché, AppGallery a réalisé et continue d’exercer des fonctions allant au-delà de ce que nous attendons de la Chine hors d’un app store. Par exemple, AppGallery chinois intègre des fonctionnalités liées à des espaces de réseautage social basés sur des forums pour des jeux spécifiques pouvant servir de ressource aux utilisateurs. Des fonctions comme celles-ci ont très bien servi le public cible et continuent d'être présentes dans la solution pour cette région. AppGallery a également prospéré en Chine sans la présence de Google et de ses API de lecture, mais cette situation est sans conteste unique.

Avec le lancement de la série Huawei P20 au premier semestre 2018, Huawei a présenté AppGallery au monde extérieur à la Chine. La boutique d'applications de Huawei est préinstallée sur les Huawei P20 et Huawei P20 Pro, mais elle a ensuite été déployée sur d'autres smartphones existants de la gamme Huawei et Honor. Alors que le contenu de la boutique d'applications au lancement ciblait principalement les utilisateurs des marchés asiatiques dotés d'applications telles que Amap et WeChat, AppGallery peut désormais être considéré comme un magasin mondial couvrant plus de 170 pays. Au fil des mois et des années, AppGallery a évolué pour inclure des fonctionnalités complètes de facturation, en plus de permettre la monétisation dans l'application, les abonnements et les solutions de monétisation basées sur des annonces pour les développeurs.

L’histoire d’évolution pour AppGallery présente des similitudes avec celle du groupe d’activités grand public de Huawei: au tout début, Huawei a concentré ses efforts sur les premiers segments de budget. Mais au fil des ans, la société a continué à occuper les premières places dans des segments tels que les systèmes de stockage de contenu, les caméras, le matériel et le design. Avec le lancement imminent de nouveaux téléphones Huawei, nous explorons l’état actuel d’AppGallery en ce qui concerne ses avantages pour les développeurs et les consommateurs, car cela pourrait très bien former l’avenir de l’App Store sur les appareils Huawei et Honor fonctionnant sous Android.

Pour les développeurs

AppGallery présente un intérêt particulier pour les développeurs d'applications en raison de la fragmentation imminente de l'écosystème Android, qui se répercute sur la guerre commerciale et sur les décisions politiques qui en résultent. Dans un monde idéal, un deuxième magasin d'applications serait redondant à bien des égards si le magasin d'applications principal fonctionnait correctement. Mais dans notre situation actuelle, l'absence de Google Play Store sur les appareils Huawei et Honor signifie qu'AppGallery ne regarde plus de côté, mais joue plutôt un rôle actif en tant que principal moyen de distribution des applications sur ces appareils.

L'application est également préchargée sur les appareils Huawei et Honor existants, qui sont également fournis dans le Google Play Store. La présence de votre application sur ce support constitue donc une surface de découverte supplémentaire pour les utilisateurs finaux. En tant que développeur, vous souhaitez atteindre le plus d'utilisateurs possible pour votre application avec le moins d'effort possible. Bien que passer à AppGallery demande des efforts, même un petit peu, nous devons toujours garder à l’esprit que c’est peut-être le seul moyen d’atteindre les futurs appareils Huawei et Honor. De plus, AppGallery étant basé sur Android, les développeurs utiliseront un SDK différent (mais toujours familier). Si votre application n'atteint pas les utilisateurs, quelque chose d'autre le remplacera. C'est une situation que les applications existantes souhaitent éviter autant que possible. Les chiffres relatifs aux expéditions de Huawei indiquent que la société a livré pas moins de 400 millions de smartphones au cours des deux dernières années. Ces téléphones basés sur EMUI / Magic UI ont toujours un accès sans entrave à Android. Cela signifie que vous avez encore une base d'utilisateurs à exploiter, même si vous avez la présomption (plutôt insensée) que personne n'achètera plus d'appareils Huawei ou Honor.

Il y a également lieu de présumer que l'interdiction de Huawei sera levée à l'avenir et que l'entreprise est autorisée à précharger à nouveau le Google Play Store, et le statu quo est rétabli. Les appareils Huawei et Honor fonctionnant sous Android via EMUI ou Magic UI continueront probablement à venir avec AppGallery préchargé le long du Play Store. Dans ce cas, les développeurs pourraient décider à ce stade s'ils doivent continuer à maintenir leur application sur ce magasin, en fonction des performances de leur application. N'oubliez pas qu'AppGallery offre également aux développeurs une opportunité de publier leurs applications en Chine, ce que le Play Store ignore actuellement. Cette décision varierait donc d’une application à l’autre et d’un développeur à l’autre en raison de sa nature commerciale intrinsèque. Elle pourrait tout à fait s'avérer financièrement viable et même rentable pour certains développeurs de maintenir leur application sur les deux canaux de distribution, en particulier si votre application n’utilise pas beaucoup d’API Google Play. Pour les développeurs de jeux, en particulier ceux qui font confiance à Unity, la quantité de travail nécessaire pour maintenir à la fois les versions de Google Play et de Huawei AppGallery serait encore inférieure.

AppGallery vient également avec certains de ses propres points de vente. À la mi-2019, Huawei affirme avoir eu plus de 370 millions d'utilisateurs moyens par mois, soit une croissance de 195% d'une année sur l'autre, et plus de 350 milliards d'applications téléchargées, contre 180 milliards en juillet 2018. Malheureusement, nous ne avoir les moyens de vérifier ces affirmations; Google ne publie pas non plus de statistiques similaires pour le Play Store. Néanmoins, les appareils Huawei et Honor passés, présents et à venir représentent un nombre important de smartphones à cibler, si vous en décidez ainsi.

Huawei affirme également utiliser un «SDK global» pour des services tels que la facturation et la monétisation, ce qui permet essentiellement aux développeurs des régions occidentales de lancer leurs applications en Chine sans avoir besoin de développement supplémentaire par pays. Il s’agit d’une voie à double sens, ce qui permet aux développeurs chinois de cibler assez facilement les utilisateurs d’autres régions occidentales. Huawei a également prétendu vouloir être plus convivial pour les développeurs (avec des applications), des équipes de support étant présentes pour aider les développeurs tout au long du processus de publication. Au moins pour Huawei, il est dans l’intérêt du géant chinois d’attirer de plus en plus de développeurs, contrairement à Google et à son Play Store bien établi, il est donc possible que ces affirmations soient suffisamment fondées. Huawei tente également de suivre un modèle de découverte contextuelle pour la découverte de contenu sur le magasin, au lieu d'un modèle «Top Grossing» où les pôles bénéficient d'une boucle de rétroaction positive pour la découverte. Donc, si vous ne savez pas exactement de quelle application vous avez besoin, AppGallery de Huawei pourrait simplement présenter une solution supérieure à celle présentée par le Google Play Store.

Pour les utilisateurs

Comme indiqué précédemment, AppGallery pourrait bien être la seule façon pour un utilisateur moyen d'installer de manière fiable et simple des applications tierces sur les futurs appareils Huawei et Honor, avec un support «officiel». Il n'y aura pas beaucoup de choix en jeu dans cette situation, qui est une conséquence fâcheuse du désordre dans lequel se trouve le monde des smartphones en raison de décisions politiques. Alors que l’on préférerait évidemment que le Google Play Store soit la principale option, Huawei AppGallery n’est pas un si mauvais choix dans cette situation particulière et est en développement depuis des années, bien avant la situation politique actuelle.

Huawei AppGallery est une solution intégrée destinée aux appareils Huawei et Honor. Les utilisateurs ne doivent donc pas s'inquiéter des problèmes de compatibilité avec le Store lui-même. Tout le contenu est prétendu être organisé et tout passe par un examen approfondi avant son lancement afin de garantir la sécurité de l'application pour ses utilisateurs. Cette activité de curation vise également à éliminer les clones dupliqués et de qualité médiocre qui tendent à obstruer les résultats de la recherche, ce qui aide les utilisateurs en diffusant un meilleur contenu et protège également la propriété intellectuelle des développeurs. AppGallery prétend également être convivial pour les familles et Huawei travaille également sur une meilleure section «adaptée aux enfants» dans le magasin pour un contenu plus centré sur les enfants. AppGallery propose également des localisations spécifiques à la région, en fonction des besoins et des attentes de cette région.

AppGallery contient également des éléments qui récompensent les utilisateurs de différentes manières: une section cadeau dans le magasin propose des récompenses gratuites dans le jeu, telles que des pièces, et du contenu exclusif débloqué, tel que des skins Fortnite; une section «Play and Win» qui récompense les utilisateurs fidèles du magasin avec les smartphones Huawei. Il y aura également une section «Tirage au sort» qui permettra aux utilisateurs de gagner des prix en téléchargeant et en essayant de nouvelles applications. Toutes ces «fonctionnalités» sont conçues pour maintenir l’engagement et la satisfaction des utilisateurs vis-à-vis du magasin de manière à ce qu’ils le préfèrent à une solution concurrente. L'intention est assez claire ici - AppGallery veut être votre premier choix et est prêt à faire des efforts en ce sens.

Écran Applications recommandées, affiché dans différentes régions

Ce qui me déplaisait chez AppGallery, c'est qu'au tout début, l'application présente aux utilisateurs une liste d'applications qu'il leur est recommandé d'installer sur leur appareil. Cette liste rappelle celle que j'avais déjà vue sur le MIUI de Xiaomi par le passé, liste que la plupart des utilisateurs consultent sans réfléchir et finissent par se retrouver avec une foule d'applications inutiles. Le bouton Accueil est à gauche et le bouton Installer est mis en surbrillance et à droite, indiquant que les utilisateurs doivent appuyer dessus pour continuer.

Pour la défense de Huawei, cet écran n'apparaît qu'une seule fois pour l'utilisateur, et seulement la moitié des applications affichées sont présélectionnées, et celles présélectionnées peuvent être désélectionnées facilement. La liste semble présenter des applications populaires dans cette région, ce qui devrait théoriquement profiter aux utilisateurs moins férus de technologie qui, autrement, ne seraient pas à l'aise avec (ou même capables) d'explorer des listes organisées et de rechercher des applications.


Note de conclusion

Huawei AppGallery est la direction que la société chinoise adoptera pour l'avenir. Nous nous attendons toujours à ce que Huawei fournisse également du matériel exceptionnel, notamment la série Mate 30, ainsi que d’autres futurs appareils dans le cadre de Honour. Il reste à voir quel impact aura sur Huawei l'impact de ne pas expédier l'Android de Google. Les utilisateurs trouveront-ils le matériel attrayant en soi pour passer sous silence le manque d'assistance de Google? S'ils le font, AppGallery est prêt et en position de répondre aux besoins en contenu de leurs applications. Le magasin a encore beaucoup de chemin à faire - par exemple, proposer un contenu plus diversifié que les applications et les jeux et faciliter la recherche de contenu payant - mais il doit commencer quelque part pour le marché occidental et là où il convient. C'est maintenant une bonne position, même si ce n'est pas le plus idéal. En Chine, AppGallery voit déjà une telle diversification avec d'autres contenus tels que des applications rapides, des livres électroniques, des cours en ligne, etc. - nous espérons voir des efforts et des résultats similaires pour le marché occidental dans un avenir proche. Pour le moment, ce serait une erreur de rayer AppGallery sans lui donner une chance équitable.

Les développeurs souhaitant s'inscrire à Huawei AppGallery peuvent le faire en suivant les instructions fournies dans cette vidéo d'instructions ou en suivant ce lien.